30 millones de galaxias: comienza el trabajo en el mapa 3D más preciso del universo

En Estados Unidos se empezó a trabajar para medir el universo con una calidad nunca antes alcanzada. En cinco años, el instrumento de espectroscopia de energía oscura (DESI) del Observatorio Nacional Kit Beck en Arizona analizará la luz de 30 millones de galaxias y la utilizará para crear el mapa 3D más preciso del universo hasta el momento. Entre otras cosas, los funcionarios quieren rastrear la misteriosa energía oscura responsable de la expansión acelerada del universo. Para este propósito, el mapa 3D debería abarcar el universo cercano a las galaxias en 11 mil millones de años luz.

Después de que Edwin Hubble, entre otros, demostrara que el universo se estaba expandiendo a principios del siglo XX, las investigaciones asumieron hace mucho tiempo que esta expansión se ralentizaría. No se descubrió que hasta 1998, a través del análisis de supernovas distantes, por el contrario, la expansión en realidad se está acelerando. Por ello, los científicos estadounidenses Saul Perlmutter, Brian Schmidt y Adam Rees fueron galardonados con el Premio Nobel de Física 2011. Desde entonces, se ha asumido en física que la llamada energía oscura es la responsable de esta aceleración. Su naturaleza sigue siendo un misterio. El experimento DESI ahora debería iluminar literalmente la oscuridad.

Como explican ahora los funcionarios, no dependen de los telescopios más grandes para su trabajo, sino de mejores herramientas y software más potente. Su máquina está instalada en el Observatorio Nacional de Kitt Peak, al suroeste de Tucson, Arizona. Gracias a la fibra de vidrio controlada por el robot, puede capturar espectros de 5.000 galaxias simultáneamente y así medir hasta 150.000 objetos en Buenas noches, Explicación de los funcionarios. A partir de los espectros, los investigadores no solo pueden sacar conclusiones sobre la composición química de los objetos radiactivos, sino también sobre la distancia relativa y el movimiento apropiado. A partir de esto, puede ensamblar el mapa más completo del universo en expansión al final.

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Una sección del cielo pequeña pero particularmente densa …
(Imagen: DESI y DESI Legacy Imaging Surveys Collaboration)

DESI comenzó su misión central el 17 de mayo, pero antes ya había reunido una gran cantidad de datos en sus ejecuciones de prueba. Estos ya eran la base para otras investigaciones, como la búsqueda de las llamadas lentes gravitacionales. Recientemente, el instrumento espectrofotométrico de energía oscura demostró su disponibilidad operativa a través del llamado escaneo del uno por ciento, en el que se analizó el uno por ciento del área del cielo planificada en las condiciones de uso. Esto por sí solo convirtió al instrumento en el segundo mayor recopilador del mundo de datos sobre el desplazamiento al rojo de los cuerpos celestes, es decir, una medida de su movimiento alejándose de nosotros. Paul Martini de DESI explica.

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Película explicativa sobre DESI

Película explicativa sobre DESI

(Quelle: Berkeley Lab)


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