Aniversario del nacimiento y muerte de la gran astrónoma Mary Leah Heeger y el secreto de las líneas oscuras

Érase una vez el lugar de trabajo de la gran astrónoma Mary Leah Heiger Shen: el Observatorio del Lago de hoy. (Universidad de California Lake Ops.)

Nació hace 125 años en Wilmington, Delaware y estudió astronomía en la Universidad de Berkeley.

Durante sus notas de tesis doctoral, descubrió que el elemento sodio se encuentra en las nubes de gas interestelar.

Muchas otras líneas de absorción se encuentran en los espectros de los cuerpos celestes, bandas interestelares que parecen estar causadas por partículas más complejas.

Después de casarse con su compañero de clase Donald Sheen, Mary Leah Sheen renunció a su carrera astrológica para criar a sus dos hijos. Después de que su esposo se convirtiera en director del Observatorio del Lago, ella fue una valiosa anfitriona que conoció a científicos de todo el mundo en el asentamiento de astrónomos remotos en Mount Hamilton, al sur de San Francisco.

Cuando un historiador solicitó material para la biografía de un astrónomo, a Mary Leah Shen se le ocurrió la idea de crear un archivo científico a partir de un terrible revoltijo de cartas, archivos y fotos en el observatorio.

El Archivo Lick contiene innumerables documentos sobre la historia de la astronomía en los Estados Unidos y Europa.

Una de las grandes pero casi olvidadas astrónomas, Mary Leah Shen, murió en 1983, cuando cumplió 86 años.

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