Choque de asteroides: la NASA está probando por primera vez una defensa espacial contra los cuerpos celestes que ponen en peligro la Tierra

El gráfico muestra el impacto de la sonda DART en Dimorphos y el posible cambio en la órbita de la luna del asteroide alrededor de Didymos (imago/Cover-Images)

El experimento de la NASA se llama Prueba de redirección de doble asteroide, o Dart para abreviar. La nave espacial destinada a este fin fue lanzada en California a fines de noviembre. A unos 23.000 kilómetros por hora, se espera que impacte la luna del asteroide Demorphos el martes por la mañana a la 1:14 a. m. CET, alterando así ligeramente su curso. La NASA quiere transmitir la colisión de la nave espacial del tamaño de un automóvil y el orbe de 160 metros de ancho en vivo por Internet.

Incluso si todo no sale según lo planeado, el experimento no representa ningún peligro. Después de todo, tanto Dimorphos como el asteroide Didymos que orbita Dimorphos siempre se encuentran al menos a siete millones de millas de la Tierra.

El impacto de la nave espacial tiene como objetivo cambiar ligeramente la órbita de Demorphos. Según los planes de la NASA, tardará diez minutos menos en orbitar Didymus en lugar de las once horas y 55 minutos anteriores. Si la nave espacial Demorphos no lo logra, tendrá suficiente combustible para un segundo intento en dos años.

De los miles de millones de asteroides y cometas de nuestro sistema solar, muy pocos están clasificados como potencialmente peligrosos para nuestro planeta. No se espera ningún impacto en la Tierra durante los próximos 100 años.

Este mensaje se emitió en Deutschlandfunk el 24 de septiembre de 2022.

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