Colisión mágica de galaxias: increíble imagen del telescopio Hubble

El Universo tal como se dibuja: Objeto Arp 282 – Y muchas otras galaxias de fondo (ESA/Hubble & NASA, J. Dalcanton,)

Un ejemplo particularmente hermoso de interacción intergaláctica es el objeto Arp 282 del «Catálogo de galaxias extrañas» del astrónomo Halton Arp.

El Telescopio Espacial Hubble ha capturado una imagen impresionante de este par de galaxias, a unos 300 millones de años luz de distancia en la constelación de Andrómeda.

Una galaxia espiral bastante grande, de color amarillo rojizo, sombreada por grandes nubes de polvo, no es completamente plana, sino ligeramente curvada. En el centro de la misma hay una pequeña galaxia azul blanquecina rodeada por una especie de estrella.

Una pantalla que parece casi tridimensional.

Además, las estrellas y las masas de polvo fluyen desde la galaxia pequeña hacia la galaxia más grande. La escena nos recuerda a las nubes de lluvia de verano.

La imagen del Hubble da una impresión casi tridimensional de esta relación cósmica. Arp 282 muestra a primera vista que las galaxias se atraen y distorsionan entre sí.

Este encuentro ocurre en cámara muy lenta. Se necesitan cientos de millones de años para que dos galaxias se atraviesen. A veces, literalmente, bailan uno alrededor del otro y luego se fusionan.

En unos cuatro mil millones de años, nuestra Vía Láctea también se convertirá en una «galaxia alienígena». Luego pasará la galaxia de Andrómeda, y la Vía Láctea y Andrómeda se doblarán significativamente.


Información de la NASA sobre el seguimiento de Arp 282
telescopio espacial Hubble

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