Comedores de semillas: la protección del clima necesita animales salvajes

El estudio encontró que las pérdidas por dispersión de semillas fueron particularmente graves en las regiones templadas de América del Norte, Europa, América del Sur y Australia. Sobre la base de las listas rojas internacionales, los expertos calcularon que si las especies actualmente amenazadas se extinguieran, la capacidad de la naturaleza para sembrar semillas se reduciría en otro 15 por ciento. “Encontramos áreas donde la dispersión de semillas se redujo en un 95 por ciento, aunque solo se perdió un pequeño porcentaje de especies de mamíferos y aves”, dice Frick. Svening cree que existe un riesgo real de que se alcancen puntos de inflexión en las áreas más afectadas y que ecosistemas enteros colapsen si se superan. “El cambio climático ciertamente puede conducir a una falta de regeneración forestal, y la falta de animales puede impedir la colonización de especies de árboles recién introducidas que sean tolerantes con el nuevo clima”.

La pérdida de aves, también en Europa, ya está debilitando los ecosistemas

Además de la pérdida total de especies enteras, la disminución de muchas especies de aves también afecta la capacidad de los bosques y otros ecosistemas para adaptarse al cambio climático. Los ornitólogos determinaron recientemente que 600 millones de aves se han perdido en toda Europa durante las últimas cuatro décadas, principalmente debido a la cría intensiva. En Alemania, los expertos de la organización paraguas de médicos voladores alemanes estiman que 16 millones de aves en el mismo período Desaparecieron, esto equivale a perder 40.000 aves al día. “Por supuesto, la cantidad de animales juega un papel importante en el funcionamiento de todo el sistema”, dice Svening. “Está claro que la disminución dramática en el número de muchas especies de aves ha afectado gravemente su papel como dispersores de semillas”.

© Ian Fox/Getty Images/iStock (Oceanita)

Petirrojo | Los pájaros cantores que pasan el invierno en el sur también ayudan a las plantas a expandirse hacia el norte en el viaje de regreso.

Puede sorprender que un pájaro cantor que pesa unos pocos gramos desempeñe un papel tan importante en la distribución de semillas como el bisonte. Pero estudios anteriores han demostrado exactamente eso: las currucas capirotadas, los petirrojos y algunos tipos de castillos como los mirlos son de particular interés, según mostró un estudio. soy la revista «Nature» Él apareció. Esta especie pasa el invierno en el Mediterráneo y se reproduce hacia el norte. Al comer bayas, ayudan a muchas especies de plantas de la región mediterránea, que se ha visto muy afectada por el cambio climático, a continuar su viaje hacia el norte.

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Svening cree que todavía se subestima la importancia de los animales en general para la protección del clima. El investigador de biodiversidad Joseph Settel, coautor del informe IPBES mencionado al principio, tiene una opinión similar. Solo gradualmente se reconoce que la biodiversidad hace que un ecosistema sea más resistente a las influencias externas. “Por ejemplo, los bosques ricos en especies son más resistentes a la infestación de plagas, lo que evita la muerte de bosques enteros y, por lo tanto, preserva la capacidad de almacenar carbono”.

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