Cómo desapareció el agua de la Ciudad de México

Berlín y Brandeburgo tienen un debate sobre cómo lidiar con ríos y lagos. Nuestro maestro proviene de una megaciudad construida sobre un lago de drenaje.

Ciudad de Méxicoimago/IP3press

Solo puedes hacerte una idea de las increíbles dimensiones de la ciudad cuando llegas a la Ciudad de México en avión. Con cariño y respeto lo llamamos «El Monstruo» porque es una masa informe de hormigón que te traga. Es una belleza terrible. Pero ese no es siempre el caso. De hecho, hay un gran lago debajo de ese gris. Sí, la Ciudad de México fue construida sobre un lago.

Esto es lo que me hizo pensar en cómo se está debatiendo la gestión del agua en Berlín y Brandeburgo este verano, sobre ríos enderezados, llanuras aluviales construidas, daños ambientales. Mi ciudad es un ejemplo extremo de destructibilidad.

Cuando los aztecas llegaron a esta zona, no tenían dudas de que esta era la Tierra Prometida. Es un gran valle con muchos cuerpos de agua y frondosos bosques en las colinas circundantes. Aquí establecieron su civilización que luego dominó gran parte de Mesoamérica. A medida que su población comenzó a crecer exponencialmente, surgió la necesidad de recuperar la tierra del lago. Los responsables de esta obra fueron los Xochimilcas, tribu que habitaba en el valle antes de la llegada de los aztecas. Comenzaron a interferir con la naturaleza, pero lo hicieron de una manera que hoy se considera sostenible.

Los Xochimilcas fueron los encargados de construir pequeñas islas en el lago. Para fijarlos en los rincones plantaron árboles, llamados ahujots, que crecían con raíces en el fondo del agua. Allí comenzaron a cultivar maíz, frijol y chiles, que formaban la dieta de los pueblos prehispánicos. Al estar conectado directamente con el lago, no depende de las precipitaciones. Esto se puede cosechar tres o cuatro veces al año.

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El drenaje del lago comenzó con los españoles

Cuando llegaron los españoles eran más numerosos; Llamaron al lugar «La Ciudad de los Jardines Flotantes». Debido a la abundancia, los Xochimilcas tuvieron tiempo suficiente para dedicarse a la belleza y comenzaron a sembrar flores utilizadas en todos los rituales sagrados, dalias, magnolias o mayflowers. Xochimilco significa «lugar de flores».

Sin embargo, con la invasión española, el lago fue drenado en una forma de dominación y explotación de recursos. También se impuso una nueva religión al pueblo y se construyeron iglesias en lugares sagrados. Todos los símbolos prehispánicos estaban prohibidos y solo se podían dibujar o tallar flores en la piedra. Por esta razón, la mayoría de las iglesias de la Ciudad de México están talladas con flores, y en cada ceremonia se llenan de flores, las cuales aún se producen en Xochimilco.

Crecí en la parte de la ciudad conocida hasta el día de hoy como Xochimilco. No sé cómo lo consiguieron mis antepasados, pero todavía hay 80 kilómetros de canales donde se puede hacer rafting. El agua está bloqueada del resto de la ciudad en expansión, dejando solo tristes canales subterráneos en tuberías de concreto. Por encima de ellos, las carreteras principales están constantemente obstruidas por atascos de tráfico. Cuando llueve, el agua no se escurre naturalmente, sino que lo inunda todo. Llueve a menudo.

Pero en Xochimilco todavía hay quienes cultivan hortalizas y flores a la antigua. Este es el único lugar en la ciudad que conserva el paisaje que era el Valle de México antes de que el lago desapareciera bajo una enorme losa de concreto. El último oasis, aunque ahora lleno de aguas residuales tratadas. A medida que viajas por los canales, el rugido del Bhima se desvanece; La sensación de flotar, la vegetación y el canto de los pájaros que allí habitan dan una preciosa sensación de tranquilidad, que es como retroceder en el tiempo.

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