El asteroide Bennu puede chocar contra la Tierra

Asteroide Bennu. (Imagen: NASA)

Es un escenario apocalíptico por excelencia: un asteroide que acaba con la vida en la Tierra. Al menos, no se descarta que la roca Bennu choque con nuestro planeta.

Sería mejor que nuestros nietos se marcaran en rojo en el calendario del 24 de septiembre de 2182. Ese día, según los últimos cálculos, Bennu golpeará la Tierra. Bennu es el segundo asteroide más peligroso del sistema solar. Como anunció la NASA, la probabilidad de un choque es actualmente de una en 2.700, que es aproximadamente 0.037 por ciento. La posibilidad de una colisión para las 2300 es una posibilidad en 1750.

La gran roca espacial, de medio kilómetro de ancho y con forma giratoria, es uno de los asteroides más peligrosos conocidos en nuestro sistema solar. Tiene solo 1.950 DA frente a él, y tiene un 0.3% de probabilidad de golpear el suelo. Sin embargo, no hasta el 16 de marzo de 2880. Para entonces, debería haber estado claro desde hace mucho tiempo si Bennu encontró o no su camino a la Tierra. Sin embargo, se sabe más sobre Bennu, ya que una sonda espacial orbitó el asteroide durante años en la misión Osiris-Rex de la NASA. Se toman muestras del Regolito de Bennus, el material que se forma en las grietas de las rocas del Sistema Solar a través de varios procesos. El diámetro medio del asteroide es de unos 492 metros.

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Muchos factores influyen

Con base en estas muestras, que se espera que lleguen a la Tierra el 24 de septiembre de 2023, se deben determinar nuevos datos que mostrarán el camino de Bennu y, por lo tanto, también las posibilidades de ingresar a la Tierra con mayor precisión. Debería ser posible calcular la trayectoria de Bennu con mucha precisión para el año 2135. “Nunca antes habíamos modelado la trayectoria de un asteroide con esta precisión”. Sabio David Farnokia Desde el Centro de Estudios del Cuerpo de Osos Terrestres (CNEOS) operado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL). “La velocidad de la colisión solo aumentó ligeramente”, agregó, pero eso no sería un gran cambio.

Para predecir la trayectoria de Bennu a través del sistema solar con la mayor precisión posible, se deben tener en cuenta muchos factores. El equipo tuvo que modelar las interacciones gravitacionales entre el asteroide, el sol, otros planetas y satélites, así como más de otras 300 rocas espaciales y la presión del viento solar. Sin embargo, para 2182 todavía habrá una oportunidad para que varias generaciones de científicos refinen los cálculos hasta el más mínimo detalle.

¡Casi termino!

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