El TEPT puede causar deterioro cognitivo en adultos mayores…

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BOSTON – Las mujeres que sufrieron traumas durante su vida mostraron mayores disminuciones en el rendimiento cognitivo en un estudio prospectivo, como ahora en La red JAMA está abierta (2022; DOI: 10.1001 / jamanenetworkopen.2022.17698Publicación de un análisis del Estudio de Salud de las Enfermeras 2.

Traumas como la pérdida de un ser querido, accidentes o enfermedades graves, y en el caso de las mujeres, las agresiones sexuales o los abortos suelen dejar cicatrices de por vida. La mayoría de las personas usan el término en sentido figurado, pero algunos investigadores sospechan que el PTSD en realidad puede tener efectos tóxicos en el cerebro.

Los experimentos con animales han demostrado que el estrés daña el hipocampo, el área del cerebro necesaria para el aprendizaje y la formación de la memoria. En los veteranos de Vietnam, los síntomas de TEPT pronunciados se asociaron con una disminución del volumen cerebral en el hipocampo.

Un posible mecanismo patogénico es el estrés crónico causado por el insomnio y los recuerdos dolorosos, que pueden dañar las células cerebrales a través del aumento de la secreción de glucocorticoides.

Andrea Roberts de la Escuela de Salud Pública TH Chan en Boston y sus colegas examinaron la relación usando datos del Estudio de Salud de Enfermeras II. Desde 1989, el estudio ha seguido a un grupo de 116.429 enfermeras que regularmente completan cuestionarios sobre su salud.

Entre 2008 y 2010 también se les preguntó sobre sus experiencias traumáticas. 2/3 de las mujeres experimentaron al menos un trauma psicológico. Los más comunes son la muerte de un familiar (13,3%), relaciones sexuales no deseadas (11,1%), aborto espontáneo o muerte fetal (10,9%), enfermedades con riesgo de vida (6,5%) o accidentes graves (6,0%).

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A las mujeres que reportaron trauma psicológico se les preguntó acerca de 7 posibles síntomas de TEPT, como evitar ciertos lugares, dificultad para dormir, sentirse aisladas de los demás o pérdida de interés en actividades que se consideraban importantes y placenteras en el pasado.

Los participantes ahora tienen entre cincuenta y sesenta años, una edad en la que aparecen los primeros signos de trastornos cognitivos. Por ello, en los últimos años también se han realizado pruebas cognitivas («Cogstate Brief Battery»). Se evaluó la velocidad y la atención motora, así como el aprendizaje y la memoria de trabajo.

Los investigadores ahora han estudiado cómo la cantidad de síntomas de PTSD afectó el desarrollo del funcionamiento cognitivo. Descubrieron que las mujeres con el nivel más alto de síntomas (6 a 7 síntomas) tenían mayores disminuciones en las áreas de aprendizaje y memoria de trabajo, así como en la velocidad psicomotora y el estado de alerta, en comparación con las mujeres sin síntomas de TEPT.

En mujeres con 4 o 5 síntomas de PTSD, el aprendizaje y la memoria de trabajo solo se deterioraron proporcionalmente. No hubo diferencias significativas entre mujeres con 1 a 3 síntomas y mujeres sin experiencias traumáticas.

Según Roberts, las diferencias no fueron causadas por comportamientos como fumar o un mayor consumo de alcohol, que también pueden dañar el cerebro y ser una posible consecuencia del TEPT.

El efecto sobre el rendimiento cognitivo fue claro. Roberts dijo que la disminución en el aprendizaje y la memoria de trabajo fue aproximadamente el doble de rápida que en las mujeres sin TEPT. Sin embargo, el daño relacionado con el estrés en los centros de memoria del cerebro no pudo demostrarse en un estudio observacional.

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Una limitación es que el período entre las pruebas, con una media de 0,9 años, fue demasiado corto para evaluar las tendencias a largo plazo. Además, los investigadores tuvieron que confiar en los recuerdos de las mujeres sobre los eventos, algunos de los cuales ocurrieron décadas atrás.

También es posible que existan factores de riesgo comunes para el trastorno de estrés postraumático (TEPT) y el deterioro cognitivo que subyacen a las asociaciones. Éstos podrían consistir, por ejemplo, en una predisposición genética que hace que las personas sean susceptibles a la enfermedad de Alzheimer y al mismo tiempo reduce la resiliencia al trauma, como un estudio en enfermedad de alzheimer y demencia (2020; DOI: 10.1002 / alz.12128) señaló. © rme / aerzteblatt.de

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