Estudio climático: los investigadores predicen que una ‘corriente masiva’ abrumará a toda California

Estudio del Clima
Investigadores predicen una «inundación masiva» que sumergirá la mitad de California

Elk Grove, Sacramento

© Bill_Dally / Getty Images

California sufre sequías e incendios forestales. Pero ahora, un estudio climático está causando un alboroto advirtiendo de una catástrofe aún mayor: una inundación masiva como un éxito de taquilla de Hollywood.

Ya han tenido suficientes desastres meteorológicos en California. El calor, la sequía y los incendios forestales hacen que el estado más poblado de Estados Unidos sea más difícil cada año. Ahora un estudio climático está causando gran revuelo en Estados Unidos, que advierte del extremo opuesto: una «inundación masiva» de proporciones espantosas.

Según el estudio, publicado en la revista científica Science Advances, el cambio climático ha aumentado considerablemente el riesgo de tormentas severas y las «megainundaciones» resultantes en la región. «A pesar de una grave sequía reciente, California enfrenta un riesgo ampliamente subestimado de inundaciones graves», escriben los autores Xing-Ying Huang y Daniel L. Soen.

El cambio climático ha duplicado la probabilidad de que California experimente inundaciones catastróficas en las próximas cuatro décadas. Esto se ilustra con los datos del modelo meteorológico utilizado. La probabilidad seguirá aumentando a medida que avance el calentamiento global.

¿California está llena?

Los científicos entienden que «mega-inundación» significa inundaciones particularmente severas, como la que ocurrió en el área de St. Louis y Kentucky este verano. Sin embargo, en California, áreas mucho más grandes y muchas más personas pueden verse afectadas. Como ejemplo histórico, el estudio cita la «Gran Inundación» de 1861/62, cuando una serie de tormentas invernales y lluvias torrenciales inundaron casi todas las áreas bajas de California. Según el estudio, los valles de Sacramento y San Joaquín se han transformado temporalmente en un «masivo mar interior de aproximadamente 300 millas de largo». El agua permaneció durante semanas. 4.000 personas murieron en ese momento, una de cada ocho casas y un tercio de la propiedad estatal fueron destruidas, una cuarta parte del ganado no sobrevivió.

El autor del estudio, Swain, advierte que las megainundaciones volverán así y, debido a las condiciones geográficas y geofísicas de California, serán más frecuentes y peores. El calentamiento global asegura que la atmósfera pueda absorber más agua, por ejemplo, del cercano Océano Pacífico, que luego se drena en forma de lluvia torrencial sobre ciertas áreas. La tierra no puede absorber el agua tan rápido y los ríos se convierten en inundaciones torrenciales.

A diferencia de 1861, cuando 500,000 personas vivían en California, ahora hay más de 39 millones de personas que probablemente se verán afectadas. Los autores del estudio nuevamente predicen la mayor destrucción en el Valle Central, el Gran Valle Longitudinal del estado, donde también se encuentran las ciudades de Sacramento, Fresno y Bakersfield. Pero según los modelos, Los Ángeles y el densamente poblado condado de Orange también podrían verse afectados.

Según el estudio, una inundación masiva en California podría convertirse en el desastre natural más costoso de la historia, con costos económicos que superan el billón de dólares. Para prepararse para escenarios como el desastre de Hollywood, los investigadores recomiendan que las autoridades responsables actúen con urgencia en sus planes de contingencia.

Fuentes: CNN / Estudio del Clima

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