‘Extinción masiva catastrófica’: las raíces de los árboles tienen la culpa, dicen los investigadores

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Las raíces de los árboles que liberan el exceso de nutrientes en los océanos pueden haber sido responsables de extinciones masivas en el pasado. (imagen de icono) © imago images / blickwinkel

En el pasado siempre ha habido eventos en los que gran parte de la vida en la Tierra murió. Ahora hay un principal sospechoso.

BLOWMINGTON – Desde que apareció la vida en la Tierra, siempre ha habido fases en las que se ha vuelto a destruir algo de vida. Es probablemente el ejemplo más conocido. Impacto de asteroides en dinosaurios. Y muchas otras especies animales se extinguieron hace 66 millones de años. Pero tales eventos han ocurrido antes: en el período Devónico, hubo tantas extinciones masivas que los expertos estiman que casi el 70 por ciento de la vida en la Tierra desapareció.

El Devónico comenzó hace unos 419 millones de años y terminó hace unos 358 millones de años; en ese momento, la vida aún no se había extendido de los océanos a la tierra. Ahora los investigadores han descubierto cómo podrían haber ocurrido las muchas extinciones masivas del período Devónico: se dice que las raíces de los árboles son las responsables.

Las raíces de los árboles pueden haber llevado a extinciones masivas

«No es fácil mirar más de 370 millones de años en el pasado», dice Matthew Smart, que era estudiante en Filippelli en el momento del estudio. «Pero las piedras tienen una larga memoria y todavía hay lugares en la Tierra donde puedes usar la química como un microscopio para desvelar los misterios del pasado». Entonces, los investigadores analizaron sedimentos rocosos en lechos de ríos antiguos, examinando los niveles de fósforo, un elemento químico único que se encuentra en toda la vida en la Tierra, y en la composición del suelo.

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«Nuestro análisis muestra que la evolución de las raíces de los árboles inundó los océanos con un exceso de nutrientes en el pasado, lo que provocó un crecimiento masivo de algas», explica Gabriele Filippelli, bioquímica de la Universidad de Indiana. mensaje. “La rápida y destructiva proliferación de algas habría agotado la mayor parte del oxígeno de los océanos y provocado extinciones masivas catastróficas”, prosigue el experto.

Este proceso es similar a las «zonas muertas» de hoy en el mar.

El proceso que los investigadores utilizaron en su estudio en el diario Boletín de la Sociedad Geológica de América liberado Se describió similar a un proceso que se puede observar hoy en día a menor escala: por ejemplo, en el Golfo de México, hay «Zonas Muertas» – áreas virtualmente desprovistas de oxígeno. Allí, el exceso de nutrientes de los fertilizantes y la escorrentía agrícola conducen a la proliferación de algas enormes que absorben todo el oxígeno del agua.

Sin embargo, la diferencia entre el proceso en Devon y el actual es significativa: mientras que las raíces de los árboles eran las responsables entonces, ahora las personas son las responsables. Afortunadamente, los árboles modernos ya no causan una devastación similar, ya que la naturaleza ahora ha desarrollado sistemas para compensar los efectos de la descomposición de la madera, dice Filippelli. La profundidad del suelo moderno también retiene más nutrientes que la fina capa de tierra que alguna vez cubrió el suelo.

Sin embargo, los investigadores emitieron una advertencia: «Estos nuevos hallazgos sobre las consecuencias catastróficas de eventos naturales en el pasado pueden servir como una advertencia sobre las consecuencias de condiciones similares causadas por actividades humanas en la actualidad», afirma Filippelli. (pestaña)

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