Las materias primas para la transmisión de energía son cada vez más escasas

Sin embargo, los gobiernos anteriores hicieron relativamente poco para desarrollar nuevas minas o al menos para asegurarlas financieramente. Los políticos alemanes consideran que esto es importante para la economía, mientras que China apoya la extracción de materias primas con el apoyo del gobierno desde la década de 1990. En la actualidad, el país está dominado por la extracción y el procesamiento de todos los minerales de tierras raras, pero también del galio, el vanadio y el indio.

Una mirada a Serbia muestra cómo Alemania y la Unión Europea están en camino de asegurar las materias primas para la transición energética. En 2013, el gobierno serbio buscaba inversores para una mina de cobre y una fundición cerca de la pequeña ciudad de Bor, en el este del país. En particular, el descubrimiento de nuevos yacimientos de cobre permitió rehabilitar el antiguo complejo industrial en ese momento.

A pesar de cierto interés por parte de las empresas mineras occidentales, ninguna de ellas ha sido respaldada por los gobiernos de la UE con garantías. El gobierno serbio finalmente eligió a la empresa china Zijin en 2018. Cada año se extraen más de 27.000 toneladas de concentrados de cobre en Bor. «Pero ahora es más probable que vaya hacia la nueva Ruta de la Seda de China en lugar de apoyar la transición energética de Europa», dice Jens Gotzemeer.

Nadie quiere una mina al lado

Otros proyectos que podrían apoyar las necesidades de materias primas de la transición energética europea están causando resistencia: En Extremadura, España, existen grandes yacimientos de litio bajo tierraSin embargo, muchos residentes de las comunidades vecinas se oponen a la mina propuesta. Se cree que los depósitos de litio más grandes de Europa se encuentran en Portugal. Su presidente se pronunció recientemente en contra de una mina en el noroeste del país.

© Mirko Kuzmanovic / Getty Images / iStock (Detalles)

mina de cobre en Bor | La mina en Serbia suministra anualmente 27.000 toneladas de concentrado de cobre y la materia prima va a China.

Las presiones callejeras también impidieron la construcción de la mina de litio planificada en Gadar, Serbia: después de protestas masivas poco antes de las elecciones parlamentarias, la primera ministra Ana Brnabic decidió en contra del proyecto en enero de 2022. El motivo de las protestas radica precisamente en la experiencia del Bor planta de cobre, que está a cargo de los chinos Hace cuatro años: la entrada de los chinos apenas mejoró las condiciones económicas de la población local. La empresa empleó principalmente a trabajadores de Vietnam y China, mientras que el inicio de la producción hizo que la calidad del aire de toda la población se deteriorara drásticamente. Aunque Rio Tinto respondió prometiendo contratar al 90 por ciento de los trabajadores serbios en su mina planificada y seguir estrictas pautas ambientales, esto no convenció a los serbios ni al gobierno poco antes de las elecciones.

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Si bien la transición energética actualmente aumenta la necesidad de metales y por ende de más minería, existe al menos una posibilidad positiva: Es el camino hacia una verdadera economía circular, por ejemplo, si se puede cubrir la necesidad de neodimio y cobre para nuevos aerogeneradores. por sistemas de reciclaje descuidados. Sin embargo, aún no se ha llegado a este punto en el tiempo: «Por el momento apenas desmontamos nada, pero sobre todo lo construimos», dice Jens Gotzemeer.

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