Miré las piedras de granizo – Wissenschaft.de

(Foto: Maureen Montagnat / Paul Pons)

Hay una piedra de granizo detrás de esta colorida imagen estampada: su estructura de cristal interior única se ha hecho visible utilizando la última tecnología. Muestra que esta piedra de granizo ha pasado por cuatro etapas de crecimiento.

Las piedras de granizo surgen de las gotas de lluvia que son transportadas por nubes que se elevan en nubes de tormenta a grandes alturas de más de 12,000 metros y se congelan allí. Si caen, continúan creciendo, dependiendo de la temperatura y la humedad, al congelar nuevas capas de cristales. Este proceso se puede repetir varias veces.

Y cuanto más violenta era una tormenta, más probable era que grandes piedras de granizo alcanzaran el suelo. Esto fue especialmente severo, por ejemplo, durante una devastadora tormenta en 2013 en el sur de Alemania. En ese momento, se produjeron miles de millones de dólares en daños en Baden-Württemberg.

Un equipo internacional de investigadores dirigido por Maureen Montagnat de la Universidad de Grenoble de Francia ha recolectado algunos granos en Tübingen y el sur de Francia para investigar su estructura cristalina interna, que hasta ahora ha sido difícil de explorar. Para ello, los investigadores analizaron los granos utilizando métodos de última generación e hicieron visible su textura utilizando un “analizador automático de textura de hielo”.

Resultado: en las imágenes resultantes se pueden ver magníficos patrones de estructuras de granizo de diferentes colores, como es el caso del grano en nuestra imagen. Los científicos han descubierto que la estructura interna de cada piedra es individual. Esto indica la etapa de crecimiento en la que se encuentran los granos. “De esta manera podemos comprender mejor cómo se forman los granizos y quizás predecir mejor el daño que pueden causar”, concluye Paul Pons de la Universidad de Tübingen.

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