Muchos combatientes voluntarios en Ucrania depusieron las armas

Lucharon en Afganistán o Irak, pero muchos de los combatientes extranjeros voluntarios quedaron conmocionados por la brutalidad de la guerra de Ucrania. «A veces, después de la primera escaramuza, dicen: ‘No estamos listos para esto’ y nos vamos a casa», dice Pollack. Es voluntario y habla sobre sus experiencias en el Cuerpo Internacional de Defensa de Ucrania en una cafetería de un supermercado en Kramatorsk, en el este de Ucrania.

«Honestamente, hay muchos cobardes por ahí», dice Pollack, cuya nacionalidad se ha mantenido en secreto para protegerlo. Se estima que el número de combatientes extranjeros es «posiblemente varios cientos». Los voluntarios provienen de diferentes países, entre ellos «canadienses, georgianos y croatas». Parece que no estaban entrenados para la guerra con fuego de artillería.

Muchos voluntarios extranjeros muertos decepcionados

Las muertes recientes de un alemán, un holandés, un francés y un australiano demostraron cuán peligroso puede ser el trabajo voluntario. Los separatistas prorrusos también condenaron a muerte a dos británicos y un marroquí que luchaban por Ucrania. Moscú dijo a principios de junio que las fuerzas rusas habían matado a «cientos» de combatientes extranjeros desde el comienzo de la invasión.

Agencia France-Presse / Sergey Sobinsky

El francés Damien Magraud es el portavoz de los voluntarios internacionales que luchan en la Legión Internacional.

El portavoz del Cuerpo Internacional Francés, Damien Magraud, admitió que los combatientes extranjeros -muchos de ellos de países de la OTAN- estaban sorprendidos por la brutalidad de la guerra. «Un estadounidense que luchó en seis guerras me dijo que eso era lo peor que había visto en su vida», dice el hombre de 33 años. «Cohetes y bombardeos… en tierra es muy diferente de lo que esperabas».

Magro dice que entre el 10 y el 30 por ciento de los reclutas depusieron las armas después de poco tiempo. Casi todos los participantes son ex soldados y un tercio de ellos son de un país de habla inglesa. Así, el inglés es también la jerga de la Legión. Según el portavoz, el resto proviene principalmente de Europa Central y del Este.

Los motivos de los combatientes extranjeros en Ucrania varían

Las razones para el uso de combate voluntario son diferentes. “Los estadounidenses luchan por la libertad y los valores occidentales, mientras que los polacos dicen que quieren defender a Ucrania porque están defendiendo a su país”, dice Magro.

“Quería venir aquí después de ver las imágenes en la televisión”, dice Mika, un alemán que habló con la AFP en Kharkiv. «Estaba en el ejército y pensé que podía ayudar. Si no detenemos al agresor en Ucrania, invadirá país tras país».

Los voluntarios del cuerpo firman un contrato con las Fuerzas Armadas de Ucrania. Sin embargo, son libres de irse en cualquier momento. Muchos despliegues en Ucrania traen problemas en su tierra natal. En países como Italia o Corea del Sur, «se arriesga a una demanda», dice un portavoz de Magro. Londres aconsejó a los soldados británicos y a los veteranos de guerra que no participaran en el conflicto.

El propio Magro había estado trabajando en un bufete de abogados en Kyiv durante dos años cuando Rusia atacó a Ucrania. Durante la entrevista en la capital, vestía uniforme militar y hablaba francés. Cuando una anciana lo ve así, lo saluda con la mano. “La población civil ucraniana nos aprecia mucho”, dice Magro. “La gente nos da de comer y nos agradece nuestro trabajo”.

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