Nuevas adiciones a los geoparques globales

Nördlinger Ries es aproximadamente circular y tiene entre 20 y 24 kilómetros de diámetro. El borde exterior del cráter forma una cresta boscosa alrededor del suelo del cráter, donde, a diferencia del paisaje adyacente de Alb, no hay grandes elevaciones. No fue hasta 1960 que se comprobó que eran los restos de un cráter arqueológico de unos 14,6 millones de años. © Marco Klebauer

Foto 1 de 15

Nördlinger Ries es aproximadamente circular y tiene entre 20 y 24 kilómetros de diámetro. El borde exterior del cráter forma una cresta boscosa alrededor del suelo del cráter, donde, a diferencia del paisaje adyacente de Alb, no hay grandes elevaciones. No fue hasta 1960 que se comprobó que eran los restos de un cráter arqueológico de unos 14,6 millones de años. © Marco Klebauer

Patrimonio geológico mundial: en abril de 2022, la UNESCO designó ocho nuevos geoparques mundiales, dos en América del Sur y seis en Europa. Entre ellos se encuentra Nordlinger Reis, la región del sur de Alemania donde impactó un asteroide hace unos 15 millones de años. El cráter Reiss es la estructura de impacto mejor conservada de Europa y, por lo tanto, tiene una importancia geológica excepcional. Otros nuevos geoparques se encuentran en Brasil, Escandinavia, Luxemburgo, Grecia y Rumania.

Además del Patrimonio Cultural Mundial y el Patrimonio Natural Mundial, desde 2015, la UNESCO también tiene áreas y paisajes distintivos de destacada importancia geológica internacional. Al igual que los Geoparques Nacionales, estos Sitios del Patrimonio Mundial han sido designados Geoparques Mundiales. El objetivo es apoyar la protección y promoción de estos sitios, así como resaltar su importancia más allá de la geología.

En la reunión de este año, la Comisión de Geoparques de la UNESCO nombró ocho nuevos geoparques mundiales. Dos de las nuevas incorporaciones están en Brasil y seis en Europa. Esto eleva el número de estos sitios del Patrimonio Mundial Geoespacial a un total de 177 en todo el mundo, y juntos estos sitios cubren un área de aproximadamente 370.600 kilómetros cuadrados, aproximadamente el tamaño de Japón. “Los sitios de esta red de geoparques representan una diversidad geológica única que también refleja la diversidad cultural y biológica”, según la UNESCO.

READ  Podcast de Spectrum: Dingo australiano - Science Spectrum

Nördlinger Ries: un efecto único

El Nördlinger Ries en el sur de Alemania es también uno de los nuevos geoparques globales. El cráter Riss se formó cuando un asteroide de 1 km de tamaño chocó con él hace unos 15 millones de años. El impacto dejó el cráter de meteorito mejor conservado y más investigado de Europa, incluso los astronautas de las misiones lunares Apolo se entrenaron allí. En Ries y sus alrededores, puedes explorar cómo este efecto cambia el paisaje, qué rastros deja y cómo la naturaleza interactúa con él.

A día de hoy, los estudios siguen aportando nuevos detalles sobre cómo se produce el efecto y sus consecuencias. En consecuencia, la lluvia rocosa del impacto llegó a los Alpes, a unos 180 kilómetros al sur del cráter. En 2017, los investigadores también identificaron un nuevo efecto mineral en el cráter Reiss, el sitio de rhesit. Análisis recientes también indican que la cuenca Steinheim al oeste del cráter Ries puede no haberse formado al mismo tiempo que el Nördlinger Ris.

En Alemania, siete geoparques nacionales ya han recibido el Sello de Geoparque de la UNESCO, incluidos los Montes Harz, el Jura de Suabia, Vulkaneifel, el Arco de Muskau en la frontera con Polonia y Drei Gleichen en Turingia. Ahora se suma la octava con Nordlinger Reese.

Montañas de la Mesa y Presas de la Edad de Hielo

Hay otros dos parques geológicos mundiales en Escandinavia. El primero es el bautizado Platåbergens en la orilla sur del lago Vänern en el oeste de Suecia. Aquí, los glaciares de la Edad de Hielo y la erosión que se ha producido desde entonces dejaron 15 mesas planas, un fenómeno raro en Europa. El parque también incluye la llanura de Västgöta, rica en lagos y suavemente ondulada, cuya larga historia de asentamientos se evidencia en las tumbas de la Edad de Piedra y las iglesias vikingas.

READ  ¡La NASA descubre exoplanetas gigantes con la ayuda del telescopio Kepler!

En el sur de Finlandia, la UNESCO ha añadido a su lista el Geoparque Salpausselkä. Esta área de bosque y agua se extiende a lo largo de 600 km e incluye cientos de lagos intercalados con paredes sedimentarias formadas por glaciares de la Edad de Hielo. Se crearon cuando los glaciares de la última Edad de Hielo retrocedieron y enormes corrientes de agua de deshielo cruzaron el paisaje.

Cañones de arenisca, islas kársticas y cuevas de sal

Otra nueva incorporación a los geoparques globales es Mëllerdall en Luxemburgo. Esta zona se encuentra en medio de una cuenca que se extiende desde París hasta Renania y está formada por capas de arenisca primitiva. En Luxemburgo, estas formaciones de arenisca tienen hasta 100 metros de espesor y forman uno de los paisajes rocosos y de gargantas más magníficos de Europa occidental. Las capas de roca se formaron hace unos 200 millones de años cuando los sedimentos se depositaron en un fondo marino poco profundo.

En Grecia, el área de la isla de Kefalonia-Ithaca está clasificada como parque geológico mundial. Conocidas como la Odessa de Homero, estas dos islas tienen paisajes kársticos donde la erosión del agua ha tallado cuevas, pozos y ríos subterráneos en la piedra caliza. Ambas islas también forman parte de un arco tectónico formado por el choque de las placas africana y euroasiática. La región es, por lo tanto, la más tectónicamente activa de Europa.

El sexto Geoparque de la UNESCO se encuentra en los Cárpatos rumanos, una cadena montañosa formada como resultado de la colisión de varias placas tectónicas. Los complejos movimientos del subsuelo han sacado a la luz los fondos marinos primitivos al norte de Bucarest en el arco de los Cárpatos, pero también han conservado innumerables fósiles únicos en ámbar. En los Cárpatos también encontrará algunas de las cuevas de sal más profundas y largas de la Tierra, así como volcanes de lodo y «fuego viviente» («Focul Viu» romano). Los dos últimos fenómenos se deben a los gases que se elevan desde el suelo allí.

READ  Mioceno: un árbol fósil gigante en Lesbos

«Bosque Blanco» y valles inmensos

El último de los dos nuevos geoparques mundiales en América del Sur. Uno de ellos es Serido en el noreste de Brasil. En este paisaje se han conservado 600 millones de años de la historia de la Tierra en forma de formaciones rocosas y basaltos volcánicos. El «Bosque Blanco» – Katinga – también es un bioma único en el mundo según la evaluación de la UNESCO, y el segundo nuevo geoparque está ubicado en el sur de Brasil en la región de la selva tropical atlántica. Caminhos dos Cânions do Sul alberga algunos de los valles más impresionantes de América del Sur, así como sitios fósiles de megafauna antigua y vestigios de culturas precolombinas.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.