Partido de la Copa del Mundo contra Alemania: la nueva confianza de Japón

Un joven aficionado anima a la selección de fútbol de Japón. (IMAGO / Uwe Kraft / IMAGO / UWE KRAFT)

«Uno-0 para Japón. Lo siento. Junya Ito probablemente marcará. Neuer se sorprenderá»: ese es el consejo de Hideyuki Ojima para el partido de la Copa del Mundo entre Alemania y Japón. Yujima trabaja en la oficina de turismo de la ciudad japonesa central de Nara, más conocida por sus parques llenos de ciervos en libertad que por sus deportes. Pero en estos días, los autoproclamados expertos en fútbol se pueden encontrar en todo el país.

La situación de los derechos humanos en Qatar apenas se discute en Japón: solo un año después de los controvertidos Juegos Olímpicos de Tokio, los deportes en Japón vuelven a reducirse a mero entretenimiento.

Hideyuki Uejima es fanático del fútbol, ​​verá el partido contra Alemania, que comienza a las 10 pm en Japón, con amigos. Está de buen humor para todo el torneo: «Japón solía tener una o varias estrellas. Al principio era Hidetoshi Nakata, diez años después era Keisuke Honda, etc. Todos están a muy buen nivel esta vez».

Expectativas optimistas en todas partes

Esta autoconfianza exterior no es del todo típica de Japón. La humildad es parte de las buenas maneras aquí, como lo es en el fútbol. hasta ahora. Pero esta vez, las predicciones optimistas se podían escuchar en todo el país.

Y esto no es casualidad: de hecho, Japón puede tener el equipo más fuerte de su historia. No solo unos pocos, sino muchos jugadores son los mejores en clubes europeos exitosos en la actualidad: solo en la Bundesliga, incluyen al mediocampista Ritsu Doan del SC Freiburg, Daichi Kamada del Eintracht Frankfurt y Wataru Endo del VfB Stuttgart. A ellos se unen Takumi Minamino del AS Monaco, Francia, Takefusa Kubo de la Real Sociedad y Takehiro Tomiyasu del líder inglés Arsenal London. La lista continua.

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“Es por eso que nuestro objetivo es llegar a los cuartos de final. Por supuesto que no será fácil”, dijo recientemente el entrenador de la selección de Japón, Hajime Moriyasu, en una conferencia de prensa. Será la mejor actuación de la historia de Japón en el Mundial. Esto parece ambicioso, especialmente en el grupo relativamente difícil con Alemania, España y Costa Rica.

Estructura más fuerte, fuerte trabajo en equipo.

Pero Moriyasu también sabe que los jugadores japoneses ya no se destacan solo por su gran técnica y diligencia, sino también por su fuerza física, que a menudo faltaba en años anteriores. Además, existe una combinación de presión, sustitución y defensa, que se basa en una sólida base colectiva.

Y el seleccionador lleva el concepto de equipo un poco más allá: «Necesitamos urgentemente el apoyo de la afición y de todo el país. Les pido que nos animen con todas sus fuerzas a luchar con nosotros. Muchas gracias».

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