Primera vista: la NASA dirigió intencionalmente una sonda hacia un asteroide | Ciencias

Por primera vez, una sonda de la NASA se estrelló deliberadamente contra un asteroide durante una prueba de defensa en el espacio. La sonda no tripulada de la misión no tripulada «Dart» (Dual Asteroid Redirection Test), equipada solo con una cámara, se dirigió hacia el asteroide Demorphos según lo planeado, como lo muestran las imágenes en vivo de la NASA.

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Este es el primer intento de ver si es posible alterar el curso de un asteroide de esta manera. La misión hizo historia, dijo Lori Glaze, administradora de la NASA. «Ahora estamos entrando en una nueva era para la humanidad en la que podemos tener la capacidad de protegernos del impacto de un asteroide».

La imagen muestra un error rojo.

En las imágenes transmitidas a la Tierra por la cámara de la sonda, el asteroide Demorphos se volvió visible solo como un punto brillante aproximadamente una hora antes del impacto, luego se amplió y finalmente se hizo visible con detalles y sombras en la superficie, hasta que la cámara se hizo añicos con el impacto y eso mostró el color rojo. imagen de error Los vítores estallaron en el centro de control de la NASA, el equipo aplaudió y se abrazó. Incluso poco antes de la colisión, no estaba del todo seguro si la sonda del tamaño de una máquina expendedora, que volaba a unos 6,6 kilómetros por segundo y había estado en piloto automático durante los últimos minutos, chocaría contra un asteroide del tamaño de un campo de fútbol.

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«Hemos planeado este momento durante mucho tiempo y hablamos mucho al respecto, pero las imágenes superaron con creces mis expectativas», dijo la directora ejecutiva de la NASA, Nancy Chabot. El presidente de la NASA, Bill Nelson, felicitó a su equipo. «Lo hiciste bien.» La sonda cúbica «Dart» se lanzó en noviembre utilizando un cohete «Falcon 9» desde California, EE. UU.

No hay peligro en la tierra

Según los cálculos de la NASA, Demorphos, un tipo de luna del asteroide Didymos, actualmente no representa ningún peligro para la Tierra, y la misión fue diseñada para que el asteroide no represente un peligro incluso después de chocar con la sonda. A partir de la misión de casi 330 millones de dólares, la NASA espera aprender cómo proteger a la Tierra de los asteroides que se aproximan.

La NASA e investigadores de todo el mundo han lidiado con esta pregunta durante muchos años. Por ejemplo, los científicos consideraron que el impacto de un asteroide hace unos 66 millones de años era la principal teoría sobre la causa de la extinción de los dinosaurios. Los científicos actualmente no saben qué asteroide podría dirigirse directamente a la Tierra en el corto plazo, pero los investigadores han identificado alrededor de 27,000 asteroides cerca de nuestro planeta, alrededor de 10,000 de los cuales tienen más de 140 metros de diámetro.

Después del impacto exitoso, comenzó el trabajo científico real, dijo el administrador de la NASA, Glaese. Los investigadores ahora tienen que verificar si la órbita de casi 12 horas de Dimorphos ha cambiado como resultado del impacto de la sonda y, de ser así, en qué medida. En 2024, la misión «Hera» de la Agencia Espacial Europea comenzará a explorar esta cuestión con más detalle.

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© ASI/NASA/AP/dpa

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