¿Qué hace que una variante delta sea tan contagiosa?

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Boston: la variante delta del SARS-CoV-2 se ha extendido más rápido que la variante alfa anterior. Los investigadores estadounidenses están liderando esto en Ciencias (2021: DOI: 10.1126 / science.abl9463) debido a cambios en la proteína S que permiten una entrada más rápida y eficiente en las células.

Delta es la variante más infecciosa de SARS-CoV-2 hasta la fecha. El virus tiene un período de incubación más corto y los genes del virus a menudo se detectan 1000 veces en el primer frotis de reacción en cadena de la polimerasa (PCR). Esto explica por qué la variable ha podido establecerse en la mayoría de los países en unos pocos meses.

Un equipo dirigido por Bing Chen del Boston Children’s Hospital buscó las causas del aumento de la infección en cultivos celulares y con la ayuda de virus sintéticos. Los experimentos muestran que la variante delta penetra más rápidamente en las células infectadas. Este fue el caso de los cultivos celulares después de 60 minutos, mientras que en las otras variantes habían pasado varias horas.

Chen atribuye esto a la rápida fusión de la proteína S con la membrana. La fusión es el segundo paso de la infección después de que la proteína S se acopla al receptor ACE. Puede ser más fácil de lograr porque la variante delta ha eliminado algunos obstáculos a través de mutaciones en el extremo N de la proteína con púas.

Una ventaja de la variante delta es que también puede infectar células que tienen relativamente pocos receptores ACE. Actualmente no está claro si este gran conjunto de células conduce a una enfermedad más grave.

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Sin embargo, los cambios en el extremo N podrían explicar por qué el efecto de las vacunas aprobadas es débil. Los anticuerpos de la vacunación a menudo se asocian con este punto del coronavirus. Chen escribió que una vacuna universal que protege contra todas las variantes debe generar anticuerpos contra otras estructuras. © rme / aerzteblatt.de

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