Rana “zombi” – Wissenschaft.de

(Dibujo: Antoine Fouquet)

Esta rana de nariz puntiaguda y manchas anaranjadas pertenece a una especie descubierta recientemente en el Amazonas. Sin embargo, no debe su nombre, Synapturanus zombie, a su apariencia, sino a su inusual estilo de vida.

En la familia de las ranas de boca estrecha, se conocen alrededor de 650 especies hasta la fecha, que se encuentran principalmente en las regiones tropicales y subtropicales del mundo. Son similares entre sí debido a la típica boca puntiaguda y la estructura corporal pequeña y algo torpe. Una forma de vida muy especial también es común entre la mayoría de los representantes de las ranas de boca estrecha: mientras que algunas especies viven en los árboles, muchas se esconden en el suelo durante el día.

Este último también está hecho por ranas pertenecientes al género Synapturanus. Su estilo de vida hace que su exploración sea particularmente difícil. Además, las áreas de distribución de esta especie de rana están restringidas principalmente al norte de Sudamérica y los hábitats de las ranas son de difícil acceso. Por lo tanto, los científicos asumen que la diversidad de especies de estas ranas de boca estrecha es al menos seis veces mayor de lo que se conocía anteriormente.

Pero un equipo internacional de investigadores dirigido por Antoine Fouquet de la Universidad Paul Sabatier en Toulouse está buscando ahora otras especies del género en el norte del Amazonas. Para hacer esto, los investigadores rastrearon las llamadas de las ranas para encontrar animales enterrados. “Las llamadas de las ranas solo se pueden escuchar después o durante las fuertes lluvias”, explica Raphael Ernst de los Grupos de Historia Natural Senckenberg en Dresde. “Esto significa que los herpetólogos tenemos que levantar a los animales del suelo con nuestras propias manos para identificarlos”.

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De hecho: Fouquet y sus colegas pudieron identificar tres nuevas especies del género Synapturanus basándose en doce características morfológicas diferentes, como extremidades en miniatura u ojos pequeños. Debido a la laboriosa excavación de las ranas, los investigadores nombraron a la primera, incluida la rana de aproximadamente 40 mm de largo y la rana con manchas naranjas de nuestra foto, Synapturanus zombie. El segundo, descubierto en Guyana y Venezuela, fue descrito como Synapturanus mesomorphus y el tercero, que habitaba el norte de Brasil, como Synapturanus ajuricaba.

En el futuro, Fouquet y su equipo quieren buscar otras especies del género de ranas de boca estrecha poco explorado. “Así que todavía queda mucho por hacer, también porque actualmente no podemos evaluar de manera concluyente el estado de la vulnerabilidad de las especies debido a la difícil situación de los datos”, enfatiza Ernst.

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