Tras la pista del mamut lanudo

© Love Dalen / Universidad de Estocolmo

Este colmillo se encuentra bajo el sol de medianoche en Siberia, de un mamut, una probóscide de la Edad de Hielo. Un nuevo estudio muestra qué distingue genéticamente a estos animales de sus parientes modernos.

Solo desde Jurassic Park los científicos han pensado en la posibilidad de revivir especies extintas. Según el método más discutido actualmente, podría funcionar si se introducen ciertos genes clave de animales que ya no están presentes en el genoma de un pariente. «Modificar el genoma de una especie viva para imitar a un pariente extinto generalmente no es fácil. Los nuevos hallazgos resaltan la complejidad y las dificultades que se avecinan», dice Loew Dallen, del Centro de Paleogenética de Estocolmo.

El colmillo de mamut que se muestra en esta imagen ahora ha ayudado a expandir el conocimiento sobre la composición genética de una de estas especies animales extintas: el mamut lanudo. Los colmillos caninos se descubrieron en el noreste de Siberia y se conservaron en permafrost durante miles de años y aún contenían ADN intacto. Junto con un equipo internacional de investigadores, Dalin secuenció el genoma de este otro mamut siberiano de la última Edad de Hielo y lo comparó con los genomas de 33 mamuts publicados anteriormente y los genomas de elefantes asiáticos y africanos. La atención se centró en las partes del gen que ya no existen, las llamadas deleciones de genes, y en las inserciones cortas, las inserciones que pueden provocar mutaciones y hacer que la secuencia sea ilegible.

Los científicos han descubierto que hay varios miles de deleciones e inserciones en todo el genoma del mamut lanudo, que afectan a más de tres millones de letras en el código genético. La mayoría de estas mutaciones ocurrieron fuera de los planos genéticos de las proteínas. «Sin embargo, también encontramos 84 genes afectados por la eliminación genética y tres genes afectados por la inserción corta», dice Tom van der Valk, compañero y coautor de Dallen. «Es probable que estos cambios estructurales tengan un impacto significativo en la función de estos genes y pueden haber contribuido a algunas de las adaptaciones únicas del mamut lanudo».

READ  Buen tiempo: comienza el conteo de focas en el mar de Wadden - ciencia

Entonces, los cambios en estos 87 genes podrían ser cruciales para la supervivencia de los animales del lejano norte. Varios de estos genes afectados están vinculados a los rasgos clásicos del mamut lanudo. Estos incluyen, por ejemplo, el pelaje, la forma del cabello, los depósitos de grasa, la forma del cuerpo y las orejas», explica la coautora Marianne DeHasek. Para inducir estas características en los familiares de hoy, los científicos tendrían que cortar partes enteras del genoma e insertarlas. tres genes.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.