Un barril lleno de veneno – Wissenschaft.de

(Foto: Instituto Schmidt de Océanos)

Este barril podrido ha estado parado en el fondo del mar frente a la costa del sur de California durante casi 50 años. Contenía productos químicos altamente tóxicos que se utilizaron en la producción de DDT y simplemente se arrojaron al océano en ese momento.

Científicos de la Institución de Oceanografía Scripps en San Diego y el Servicio Geológico de Estados Unidos, entre otros, examinaron estos y otros cinco barriles de desechos tóxicos con más detalle como parte de una expedición submarina. Con la ayuda de un robot de buceo, recolectaron sedimentos y muestras biológicas alrededor del antiguo punto de inflexión en el fondo del mar profundo. Se estima que entre 1947 y 1982 cientos, quizás incluso miles de barriles que contenían desechos tóxicos de la producción del pesticida DDT ahora prohibido, fueron arrojados al mar aquí.

El objetivo de la campaña actual era utilizar las muestras para determinar hasta qué punto las toxinas están entrando realmente en el medio marino. Además, los investigadores tomaron muestras de otros ocho sitios de aguas profundas, donde se sospecha que existen depósitos ricos en minerales y minerales. “Solo podemos proteger lo que sabemos y entendemos”, explica Wendy Schmidt del Schmidt Ocean Institute. “Pero el impacto humano en el océano ha causado mucho daño en los últimos 75 años”.

La evaluación de muestras tomadas de áreas del lecho marino que todavía están en gran parte intactas y la comparación con áreas gravemente perturbadas, como depósitos de desechos tóxicos en tierra, deberían ayudar a determinar mejor el alcance del daño. “Recién estamos comenzando a evaluar los efectos de tales intervenciones en las comunidades oceánicas”, dice Lisa Levine de la Institución de Oceanografía Scripps.

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