Veneno natural: esponja de proteína contra el envenenamiento por rana venenosa

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© Jack Dumbacher / Academia de Ciencias de California (Oceanite)

Pájaro extremadamente venenoso: Betohui

Sin embargo, para sorpresa del equipo de Minor, este no fue el caso después de todo: los nervios cuidadosamente extraídos con canales de sodio de las ranas eran tan sensibles a las neurotoxinas en sus experimentos como los de otros animales. El cambio que hizo que los canales de sodio de los ratones fueran menos sensibles en experimentos anteriores parecía no tener ningún efecto en otros animales: las neuronas de las ranas y las aves con proteínas de membrana alteradas aún reaccionaban al veneno. Además, sus nervios ya no funcionan tan eficientemente como en la variante normal.

Aparentemente, las ranas venenosas y los pájaros pituhui se protegen de una manera diferente. Minor y sus colegas sugieren un tipo de mecanismo de esponja que se ha puesto en duda. Esta protección se conoce de los mejillones, por ejemplo, que circulan en la sustancia tóxica paralizante saxitoxina con las bacterias en su comida. El veneno también actúa sobre los canales de sodio, pero diferentes animales pueden unirlo a una red de proteínas antitoxinas del saxifeno y así neutralizarlo. En principio, esto también podría funcionar con ranas y aves venenosas, como muestran otros experimentos: los nervios extirpados de los animales están protegidos contra la saxitoxina cuando se agregan proteínas de saxafilina.

Minor y sus colegas ahora sospechan que las ranas venenosas y las aves pituhui tienen una esponja venenosa muy similar a la batracotoxina. Sin embargo, todavía no han encontrado una proteína de esponja adecuada. Sin embargo, los experimentos han demostrado que la protección funcionará bien. Los anfibios como la rana americana producen saxafilina, aparentemente para protegerse de la saxitoxina. Por lo tanto, es totalmente concebible que la protección contra el veneno de aves y ranas se pueda encontrar en las proteínas de captura del antiveneno de las propias ranas y aves. Además, este tipo de autoprotección puede estar más extendido de lo que se pensaba.

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