Células inmunes contra el Alzheimer: los expertos ven un «avance importante»

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Investigadores estadounidenses están probando un nuevo enfoque terapéutico en ratones y pueden informar de su éxito.

OMAHA – Una terapia celular experimental ha aliviado con éxito los síntomas de la enfermedad de Alzheimer en experimentos con ratones. El tratamiento desarrollado por investigadores del Centro Médico de la Universidad de Nebraska (EE.UU.) se basa en células del sistema inmunológico modificadas genéticamente que atacan las placas de la proteína beta amiloide. Los científicos publicaron sus hallazgos. En la revista especializada Neurodegeneración molecular. El estudio fue financiado por los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU.

Los depósitos de proteínas beta-amiloides en el cerebro hacen que las células nerviosas ya no se comuniquen correctamente y se consideran la principal causa de la enfermedad de Alzheimer. En el tratamiento que diseñaron, los investigadores se basan en las células T reguladoras del sistema inmunológico, llamadas Tregs. La tarea de estos linfocitos T suele ser suprimir o ralentizar la activación del sistema inmunológico tras una reacción de defensa. De esta forma, ayudan a prevenir reacciones autoinmunes o alérgicas. Sin embargo, en el caso del tratamiento de la enfermedad de Alzheimer, los investigadores han modificado las Tregs para que ataquen a la beta amiloide.

La enfermedad de Alzheimer afecta el cerebro. (Avatar) © IMAGO/Andrew Brookes

Tratamiento del Alzheimer: los investigadores han informado de éxito en ratones

Cuando estas células modificadas se inyectaron en el torrente sanguíneo de ratones que padecían la enfermedad de Alzheimer, en realidad ralentizaron la formación de placas y redujeron los procesos inflamatorios en el cerebro. La capacidad de pensamiento de los roedores también parece mejorar, según un informe aviso Del Centro Médico de la Universidad de Nebraska. La neuroinmunóloga Avindra Nath de los Institutos Nacionales de Salud, investigadora principal del estudio, ve sus hallazgos como un «avance importante» que avanza la posibilidad de «usar terapias basadas en células para combatir agregados de proteínas en enfermedades neurodegenerativas». Para entenderlo: los últimos tratamientos contra la enfermedad de Alzheimer se basan en anticuerpos como donanemab o lecanimab, que en sí mismos son proteínas, no células.

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Praveen Yapore, del Centro Médico de la Universidad de Nebraska, señala que otros estudios también han demostrado el beneficio de las Tregs en el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas. Sin embargo, la limitación hasta el momento es llevar estas células a las zonas del cerebro más afectadas por la enfermedad de Alzheimer. El siguiente paso ahora debería ser probar el tratamiento en personas. (bam)

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