Crisis del dengue: Brasil depende de mosquitos de laboratorio infectados con bacterias

En Brasil, el número de casos de dengue está aumentando y el país enfrenta una enorme crisis de salud pública. Esta enfermedad viral transmitida por mosquitos ha infectado a más de un millón de brasileños sólo este año y ha desbordado los hospitales.

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La actual crisis del dengue es el resultado de la convergencia de dos factores principales. Por un lado, el clima a menudo húmedo y cálido de este año favorece la reproducción de especies de mosquitos que transmiten la enfermedad. Aedes aegypti. En segundo lugar, este año circulan los cuatro tipos de virus del dengue, pero pocas personas han desarrollado inmunidad a todos los tipos.

Pero Brasil está contraatacando. Una de las estrategias para combatir el dengue en el país apunta a impedir la propagación de los mosquitos portadores de la enfermedad infectándolos con bacterias del género Wolbachia, común en los insectos. La bacteria parece estimular la respuesta inmune de los mosquitos y dificulta que el dengue y otros virus crezcan en los insectos. Las bacterias también compiten directamente con los virus por moléculas importantes que necesitan para reproducirse. Wolbachia no afecta a los humanos.

el ««Programa Mundial contra los Mosquitos» Los mosquitos infectados con la bacteria Wolbachia nacen en insectos y los liberan en comunidades. Allí se aparean con mosquitos salvajes. Las hembras salvajes que se aparean con machos infectados con Wolbachia producen huevos, pero no eclosionan. Las hembras infectadas con Wolbachia, a su vez, también producen descendencia infectada.

Con el tiempo, la bacteria se propagó por toda la población. La cuenca de insectos más grande del programa se encuentra en Medellín, Colombia, donde miles de mosquitos zumban en jaulas de malla. «Básicamente, estamos vacunando a los mosquitos contra la transmisión a los humanos», dice Brian Callahan, director de relaciones públicas.

El Programa Mundial de Mosquitos comenzó a liberar mosquitos Wolbachia en Brasil en 2014. Los insectos ahora cubren un área de más de tres millones de personas en cinco municipios: Río de Janeiro, Niterói, Belo Horizonte, Campo Grande y Petrolina.

En Niteroi, un municipio de alrededor de 500.000 habitantes ubicado en la costa directamente frente a una gran bahía de Río de Janeiro, las primeras pequeñas pruebas piloto se lanzaron en 2015, y en 2017 el Programa Global de Mosquitos comenzó operaciones más grandes. En 2020, la bacteria Wolbachia se había infiltrado en una gran parte de la población de mosquitos de Niterói: la prevalencia de la bacteria oscilaba entre el 40% en algunas partes de la ciudad y el 80% en otras.

Cuando los investigadores compararon la incidencia de enfermedades virales en áreas donde se liberaron mosquitos con aquellas en una pequeña área de control que no recibió mosquitos, encontraron una reducción del 69 por ciento en los casos de dengue. En áreas donde el mosquito Wolbachia es común, el número de otras infecciones transmitidas por mosquitos también ha disminuido: los casos de chikungunya han disminuido en un 56 por ciento y los casos de Zika han disminuido en un 37 por ciento.

¿Cómo se está desempeñando Niterói durante la ola actual? Todavía es demasiado pronto para emitir un juicio definitivo. Sin embargo, los datos preliminares son alentadores. El número de nuevos casos de dengue (tasa de incidencia) es uno de los más bajos del estado con 69 casos confirmados por cada 100.000 habitantes. En Río de Janeiro, una ciudad con una población de casi siete millones de habitantes, hubo más de 42.000 casos, una tasa de 700 casos por 100.000.

«Niteroi es la primera ciudad brasileña que hemos protegido completamente utilizando nuestro método Wolbachia», dice Alex Jackson, editor gerente global y relaciones con los medios del World Mosquito Program. «Toda la ciudad está cubierta de mosquitos Wolbachia, por lo que los casos de dengue están disminuyendo significativamente».

El programa espera liberar mosquitos Wolbachia en seis ciudades más este verano. Sin embargo, en Brasil hay más de 5.000 comunidades. Para reducir el número total de casos de dengue en Brasil, el programa necesitará liberar millones de mosquitos más. Este es exactamente el plan.

El Programa Mundial de Mosquitos está a punto de comenzar la construcción de la instalación de cría de mosquitos más grande del mundo en Curitiba. «Creemos que esto nos permitirá cubrir la mayoría de las áreas urbanas de Brasil durante la próxima década», dice Callahan.

Además del Programa Mundial de Control de Mosquitos, actualmente se está trabajando en toda una gama de otros enfoques basados ​​en los mosquitos. La empresa británica Oxitec suministra huevos de mosquitos “amigables” genéticamente modificados a Indaiatuba, en Brasil, desde 2018. Los insectos que nacen de ellos, todos machos, no pican a las personas. Una vez apareadas, sus crías no pueden sobrevivir, lo que provoca una disminución de la población.

Otra empresa llamada Forrest Brasil Tecnologia tiene operaciones en partes de Orteguera. Mosquitos machos estériles Expuesto a. Cuando estos machos se aparean con hembras salvajes, producen huevos que no eclosionan. Desde noviembre de 2020 hasta julio de 2022, la empresa registró una en Orteguera gota el Aedes aegyptipoblación en un 98,7 por ciento.

Además, Brasil también está trabajando para brindar a sus ciudadanos Mejor inmunidad Preparar a las personas más vulnerables Nueva vacuna de Japón Ofertas y al mismo tiempo en uno. Vacuna especial contra el dengue Él trabaja.

Ninguna de estas soluciones son soluciones rápidas. Pero todos ofrecen la esperanza de que el mundo pueda encontrar formas de contraatacar, incluso cuando el cambio climático empuja al dengue y otras enfermedades infecciosas a nuevas alturas y a nuevas áreas. “Los casos de dengue están aumentando a un ritmo alarmante”, dijo a The Washington Post Gabriela Paz-Belli, especialista en dengue de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos. “Se ha convertido en una crisis de salud pública y ha llegado a lugares donde nunca antes había estado”.


(Fsz)

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