Cuna de estrellas bajo una nueva luz – wissenschaft.de

© NASA, ESA, CSA, STScI, Joseph DePasquale (STScI), Alyssa Pagan (STScI)

El Telescopio Espacial James Webb ha capturado los «pilares de la creación» en luz infrarroja media por primera vez, revelando una nueva mirada a esta famosa cuna estelar.

Los llamados pilares de la creación son una de las principales regiones de formación de estrellas en la Vía Láctea. En estructuras a unos 6.500 años luz de distancia, las estrellas similares al Sol se forman constantemente a partir de gases y partículas de polvo. Los pilares individuales tienen varios años luz de altura y, por lo tanto, son más grandes que todo nuestro sistema solar. Miles y miles de estrellas ya se han formado en esta región. Parpadear alrededor de los bordes de las columnas aún indica actividad dentro de ellas.

Esta cuna estelar fue fotografiada previamente por el Telescopio Espacial Hubble en 1995 y 2014, pero las nuevas imágenes del Telescopio Webb están por primera vez en el rango de luz infrarroja media, proporcionando nuevos conocimientos. Esta longitud de onda puede visualizar gas caliente y polvo con gran detalle. Es por eso que la imagen muestra principalmente estrellas que todavía están rodeadas por una capa de polvo: bolas moradas en los bordes. Las estrellas azules son más viejas y en su mayoría han montado sus capas de gas y polvo.

Las áreas con más polvo aparecen en gris oscuro en la imagen. En la región roja del borde superior de la imagen, el polvo está menos compactado y más frío. Con cada nueva imagen de los pilares en una resolución o longitud de onda diferente, los astrónomos están aprendiendo más sobre esta región en particular y el nacimiento de las estrellas.

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