Cuna de estrellas en el centro de la Vía Láctea – forschung.de

Una imagen tomada por el Telescopio Espacial James Webb proporciona nuevos conocimientos sobre la formación de estrellas en los entornos extremos de nuestra galaxia.

La región de formación de estrellas Sagitario C en el centro de la Vía Láctea que incluye protoestrellas en proceso de formación (magenta) y emisiones de hidrógeno ionizado (cian). © NASA, ESA, CSA, STScI, S. Crowe (Universidad de Virginia)

«Nunca ha habido datos infrarrojos en esta región con la resolución y sensibilidad que obtenemos con Webb, por lo que vemos muchas características aquí por primera vez». El astrónomo Samuel Crowe de la Universidad de Virginia habla sobre la imagen actual tomada por el telescopio espacial James Webb de la NASA. Detrás del mar de colores de la imagen se encuentra una región de formación estelar llamada Sagitario C, ubicada en el centro de la Vía Láctea, a sólo unos 300 años luz del agujero negro central de nuestra galaxia.

Entre las 500.000 estrellas estimadas en esta imagen, tomada por la cámara de infrarrojo cercano NIRCam del telescopio, innumerables son protoestrellas. Esto se refiere a estrellas que aún se están formando y ganando masa cada vez mayor. Un denso cúmulo de estas protoestrellas se puede ver en el centro de la imagen como un punto de luz rojo con crestas. Sus emisiones calientes brillan a través de las oscuras regiones infrarrojas de esta cuna estelar.

Se puede observar una emisión generalizada de hidrógeno ionizado, de color cian. Estas nubes calientes de hidrógeno cargado se forman a partir de hidrógeno molecular por la intensa radiación de protoestrellas y estrellas jóvenes. Lo que también se observa en esta nube ionizada son algunas áreas donde el gas se comprime en forma casi de aguja.

«La imagen de Webb es asombrosa y la ciencia que obtendremos de ella es aún más apasionante», afirma Crowe. «Las estrellas de gran masa son fábricas de elementos pesados. Por lo tanto, comprenderlas mejor ayuda a aprender más sobre la historia de gran parte de nuestro universo». Crowe y su equipo ahora están tratando de aclarar los problemas que surgen en las regiones exteriores.

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