Descubrimiento crucial en una galaxia vecina: ‘evidencia directa’

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Los investigadores han descubierto por primera vez un importante elemento formador de planetas en una galaxia alienígena. «No podía creerlo», dijo un investigador.

San Pedro de Atacama/Chile – Una mirada más allá de nuestra galaxia: Los astrónomos han hecho recientemente un descubrimiento notable: en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia vecina a nuestra Vía Láctea, han identificado por primera vez un disco giratorio alrededor de una estrella joven, como el Observatorio Europeo Austral ESO Anunciado en un comunicado de prensa.

Este fenómeno proporciona una visión única de la formación de estrellas y planetas más allá de nuestro hogar galáctico. El descubrimiento se realizó utilizando el telescopio Atacama Large Millimeter/submillimeter (ALMA) en Chile.

Se forma un disco de acreción alrededor de una estrella joven en nuestra galaxia vecina en la Gran Nube de Magallanes © ESO Science Outreach Network

El autor principal de V.I. naturaleza Estudio publicado Anna McLeod, profesora de la Universidad de Durham (Reino Unido), destaca la importancia de este descubrimiento porque proporciona la primera evidencia directa de la existencia del llamado disco de acreción en otra galaxia. «Cuando vi por primera vez evidencia de una estructura giratoria en los datos de ALMA, no podía creer que hubiéramos descubierto el primer disco de acreción extragaláctico», explica emocionada. «Ese fue un momento especial».

Descubrimiento pionero: un disco formado a partir de un planeta alrededor de una estrella alienígena

Anna McLeod continúa: “Sabemos que los discos son necesarios para la formación de estrellas y planetas en nuestra galaxia, y aquí vemos por primera vez evidencia directa de ello en otra galaxia”. El Explorador Espectroscópico (MUSE) del Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO) ha encontrado un chorro (un chorro de materia) de una estrella llamada HH 1177. “Detectamos un chorro que emana de esta estrella joven y masiva”, McLeod explica. Su presencia es una indicación de acumulación de disco en curso.

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Para confirmar la existencia del disco, fue necesario medir el movimiento del gas denso alrededor de la estrella. El científico Jonathan Henshaw de la Universidad John Morris de Liverpool explica el proceso: «La frecuencia de la luz cambia dependiendo de qué tan rápido el gas brillante se acerca o se aleja de nosotros. Este es exactamente el mismo fenómeno que ocurre cuando la sirena de una ambulancia cambia de tono a medida que suena». te pasa.”

Observatorio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) en Chile: varias antenas gigantes apuntan al espacio.
Observatorio ALMA en el desierto de Atacama en Chile © ESO Science Outreach Network

Investigadora Anna McLeod: «¡Es muy emocionante!»

Mediante mediciones de frecuencia detalladas con ALMA, los investigadores pudieron detectar la clara rotación del disco y así confirmar el descubrimiento pionero de un disco de acreción extragaláctico. Las estrellas masivas como las observadas en la Gran Nube de Magallanes tienen una tasa de formación más rápida y vidas más cortas en comparación con estrellas de baja masa como nuestro Sol.

En nuestra galaxia, estrellas tan masivas suelen ser difíciles de observar porque suelen estar oscurecidas por material polvoriento. Por otro lado, HH 1177 proporciona una visión clara de la formación de estrellas y planetas en una galaxia a 160.000 años luz de distancia debido a su bajo contenido de polvo.

Anna McLeod concluye diciendo: “Estamos en una era de rápido progreso tecnológico en las instalaciones astronómicas. Es muy emocionante poder estudiar la formación de estrellas a distancias tan asombrosas y en otra galaxia. “Este descubrimiento pionero abre nuevos horizontes para el estudio de la evolución cósmica y representa un hito en el estudio de nuestro vecindario galáctico. (las)

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