El telescopio James Webb descubrió algunas de las primeras estrellas

Gracias a las observaciones del Telescopio Espacial James Webb (JWST), se han revelado evidencias de la existencia de la primera generación de estrellas en el universo. Los investigadores creen que pudieron haber hecho un descubrimiento muy especial.

La primera generación de estrellas.

La evidencia de lo que podrían ser las primeras estrellas en formarse se encuentra en una de las galaxias más distantes conocidas: la galaxia, llamada GN-z11, fue descubierta por el Telescopio Espacial Hubble en 2015 y se pensaba que era la galaxia hasta el lanzamiento. El Telescopio Espacial James Webb es la galaxia más distante conocida.

GN-z11 es un objetivo principal para el estudio del nuevo telescopio espacial James Webb. Dos nuevos hallazgos Ahora arroja una luz interesante sobre la galaxia.

Un equipo de astrónomos dirigido por Roberto Maiolino de la Universidad de Cambridge estudió GN-z11 utilizando los dos instrumentos de infrarrojo cercano del telescopio espacial James Webb, la cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) y el espectrómetro de infrarrojo cercano (NIRSpec). Los investigadores descubrieron evidencias de la existencia de la primera generación de estrellas, llamadas estrellas de Población III, además de un enorme agujero negro que devora enormes cantidades de materia y crece a una velocidad enorme. Los científicos pueden calcular la edad de una estrella basándose en el contenido de elementos pesados ​​formados por generaciones anteriores de estrellas que vivieron y murieron, arrojando estos elementos pesados ​​al espacio, donde finalmente fueron reciclados en regiones de formación estelar para formar nuevos objetos estelares.

Estrellas de Población I y Población II

Las estrellas más jóvenes, que se formaron en los últimos cinco o seis mil millones de años, se llaman estrellas I y tienen el mayor contenido de elementos pesados. Nuestro Sol es una población de estrellas I. Las estrellas más viejas contienen menos elementos pesados ​​porque hubo menos generaciones de estrellas que las precedieron. Las llamamos estrellas del Grupo II y viven en las regiones más antiguas de nuestra Vía Láctea.

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Por otro lado, las estrellas del tercer grupo son hasta ahora sólo una hipótesis.
GN-z11 estrellas y agujeros negrosEl GN-z11 guarda varios secretos.

Como no hubo otras estrellas antes que ella, no contenía elementos pesados ​​y estaba formada únicamente por el hidrógeno y el helio originales creados en el Big Bang. También se cree que estas primeras estrellas eran extremadamente luminosas, con masas de al menos varios cientos de soles.

No hay seguimiento directo.

Aunque los astrónomos todavía tienen que ver directamente las estrellas del Grupo III, el equipo de Maiolino ha descubierto evidencia indirecta de tales estrellas en GN-z11, en forma de una masa de helio ionizado.

«El hecho de que no veamos nada más que helio sugiere que esta masa debe ser bastante pura», dijo Maiolino en un comunicado. «Esto es algo que se esperaba tanto teóricamente como a partir de simulaciones cerca de galaxias particularmente masivas en estas épocas: que debería haber bolsas residuales de gas original en el halo que podrían colapsar y formar estrellas del tercer grupo».

Mientras tanto, el equipo de Maiolino también encontró evidencia de un agujero negro de 2 millones de masas solares en el núcleo de GN-z11. «Encontramos gas muy denso, como es común cerca de los agujeros negros supermasivos que acumulan gas», dijo Maiolino. «Estas fueron las primeras señales claras de que GN-z11 alberga un agujero negro devorador de materia».

resumen

  • El telescopio James Webb proporciona evidencia de las primeras estrellas
  • Evidencias de la existencia de estrellas III en la galaxia GN-z11
  • GN-z11 fue descubierto por el Telescopio Hubble en 2015
  • El equipo de Roberto Maiolino utilizó NIRCam y NIRSpec para el estudio
  • Las estrellas de población III se componen únicamente de hidrógeno y helio.
  • Evidencia indirecta de una tercera población de helio ionizado
  • También se ha descubierto un agujero negro supermasivo en GN-z11
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