¡Hay al menos 3.300 millones de cuerpos celestes visibles en esta imagen de la Vía Láctea!

Los astrónomos acaban de publicar imágenes devueltas por un instrumento diseñado para identificar la energía oscura. Muestra la Vía Láctea en todo su esplendor. En él se pueden ver más de 3.300 millones de cuerpos celestes. ¡Este es probablemente el catálogo más grande de su tipo!

Nuestra galaxia, la Vía Láctea, esconde cientos de miles de millones de objetos. Estrellas, nubes de gas y polvo, regiones de formación estelar. Tantos que compilar un catálogo completo parece casi imposible. Sin embargo, la misión Dark Energy Camera Plane Survey (DECaPS2) está comenzando a hacer precisamente eso. Dos años de trabajo y 10 terabytes de datos recopilados por el telescopio Víctor M. Blanco en Chile utilizando DECam (Dark Energy Camera), un instrumento de alta resolución utilizado para buscar energía oscura. El resultado es una descripción general de alrededor de 3320 millones de cuerpos celestes en el cielo del sur.

El primer conjunto de datos, DECaPS, se publicó en 2017. Sin embargo, cuando se agregan, se cubre alrededor del 6,5 por ciento del cielo. Son las longitudes de onda de la luz visible e infrarroja cercana.

© DECaPS2, DOE, FNAL, DECam, CTIO, NOIRLab, NSF, AURA; Procesamiento de imágenes: M. Zamani & D. de Martin (NOIRLab de NSF) –
Aquí hay una imagen de la Vía Láctea tal como aparece en el cielo. El rectángulo muestra el área examinada por la misión Dark Energy Camera Plane Survey (DECaPS2). Y el cuadro muestra una vista de resolución completa de una pequeña porción de esos datos.

Desvela los misterios de la Vía Láctea

En particular, los datos del infrarrojo cercano le permiten penetrar el polvo y sumergirse en el plano galáctico. Esta región contiene la mayoría de los objetos que componen la Vía Láctea, pero es difícil ver una estrella porque su luz está oscurecida por las nubes y puede interferir con la luz de otra estrella.

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© DECaPS2, DOE, FNAL, DECam, CTIO, NOIRLab, NSF, AURA, M. Zamani y D. de Martin (NSF’s NOIRLab)
Zoom sobre parte de la Vía Láctea.

Para superar esta dificultad, los investigadores desarrollaron una nueva técnica de procesamiento de imágenes. Esto les permite predecir el fondo detrás de cada estrella, mitigando los efectos de las nebulosas y los campos estelares abarrotados. “Imagínese una foto grupal de 3 mil millones de personas, donde todos son reconocibles”, dijo Debra Fisher, directora de astrofísica de la Fundación Nacional de Ciencias (NSF, EE. UU.). NOIRLabpara mostrarnos la obra de arte que se hizo aquí.

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El resultado es un mapa de la estructura tridimensional de las estrellas y el polvo en nuestra galaxia, la Vía Láctea, con un detalle sin precedentes. Y el análisis ha funcionado para los astrónomos durante muchas décadas… pero si solo quiere recompensarse con un viaje a través de la Vía Láctea, los datos en cuestión son aquí Accesible para todos.

Montaje: Futura, de Natalie Meyer.

Foto de portada: © DECaPS2, DOE, FNAL, DECam, CTIO, NOIRLab, NSF, AURA; Edición de imagen: M. Zamani & D. de Martin (NOIRLab de NSF) –Los astrónomos de la misión Dark Energy Camera Plane Survey (DECaPS2) han publicado una impresionante imagen del chorro de la Vía Láctea. Este conjunto de datos contiene una cantidad impresionante de 3320 millones de objetos astronómicos.

2 Figura: © DECaPS2, DOE, FNAL, DECam, CTIO, NOIRLab, NSF, AURA; Procesamiento de imágenes: M. Zamani y D. de Martin (NOIRLab de NSF)

3 Figura: © DECaPS2, DOE, FNAL, DECam, CTIO, NOIRLab, NSF, AURA, M. Zamani & D. de Martin (NSF’s NOIRLab)

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