La ESA publica las primeras imágenes de la misión Euclid: “muchas galaxias nunca antes vistas”

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La galaxia espiral IC 342 recibe el sobrenombre de «galaxia oculta». Fue fotografiada por el Telescopio Espacial Euclid de la Agencia Espacial Europea. © ESA/Euclid/Euclid Consortium/NASA, procesamiento de imágenes por J.-C. Colador (CEA Paris-Saclay), c. Anselmi, CC BY-SA 3.0 IGO

El telescopio espacial Euclid tiene como objetivo resolver el misterio de la materia y la energía oscuras. Las primeras imágenes prometen visiones revolucionarias.

Darmstadt – El universo se compone de Astronomía Según el 95 por ciento de la materia oscura y la energía oscura. Nadie ha podido todavía ver ni demostrar en la práctica el «universo oscuro». Pero la Agencia Espacial Europea (ESA) tiene un plan ambicioso: el telescopio espacial Euclid, lanzado en julio, tiene como objetivo crear en seis años el mapa 3D más grande del universo hasta la fecha, lo que permitirá a los investigadores explorar el “universo oscuro”. «.

Euclid ya ha enviado las primeras imágenes a la Tierra, que ahora ha sido publicada por la Agencia Espacial Europea. «Nunca antes habíamos visto imágenes astronómicas con tanto detalle», dijo el científico del proyecto Euclid, René Lorig, en un comunicado de la ESA. «Es más hermoso y más claro de lo que esperábamos, y nos muestra muchas características nunca antes vistas en regiones conocidas del universo cercano».

La Nebulosa Cabeza de Caballo se encuentra a unos 1.375 años luz de la Tierra.  Fue fotografiada por el Telescopio Espacial Euclid de la Agencia Espacial Europea.
La Nebulosa Cabeza de Caballo se encuentra a unos 1.375 años luz de la Tierra. Fue fotografiada por el Telescopio Espacial Euclid de la Agencia Espacial Europea. © ESA/Euclid/Euclid Consortium/NASA, procesamiento de imágenes por J.-C. Colador (CEA Paris-Saclay), c. Anselmi, CC BY-SA 3.0 IGO

El telescopio espacial Euclid de la Agencia Espacial Europea está diseñado para explorar el universo oscuro

Está previsto que el Telescopio Espacial Euclid comience a operar regularmente a principios de 2024 y ayudará a resolver uno de los grandes misterios de la astronomía: ¿Qué hay detrás del universo oscuro? Euclid recopilará datos para ayudar a los científicos a comprender cómo la materia y la energía oscuras afectan la forma de nuestro universo.

El dilema: la existencia de energía y materia oscuras provoca sólo cambios muy leves en la apariencia y el movimiento de los objetos en el universo. Para detectar este efecto «oscuro» en el universo observable, Euclides observará el universo durante los próximos seis años, a una distancia de hasta diez mil millones de años luz.

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Euclides observa innumerables galaxias en el universo

Lo que distingue la visión del universo de Euclides es su capacidad para producir una imagen visible e infrarroja excepcionalmente clara de una gran parte del cielo en una sola sesión. Por eso estábamos esperando con impaciencia las primeras imágenes del telescopio espacial.

La Agencia Espacial Europea publicó un total de cinco imágenes. Estos muestran, entre otros, el cúmulo de Perseo, un grupo de galaxias a 240 millones de años luz de distancia. La imagen muestra 1.000 galaxias pertenecientes al cúmulo de Perseo, así como más de 100.000 galaxias más distantes: «una revolución en la astronomía», comenta la Agencia Espacial Europea sobre la imagen.

¿Qué es el «universo oscuro»?

«Muchas de estas galaxias tenues nunca se habían visto antes», dice la descripción de la imagen de la Agencia Espacial Europea. «Al mapear la distribución y la forma de estas galaxias, los cosmólogos pueden aprender más sobre cómo la materia oscura dio forma al universo que vemos hoy».

El cúmulo de Perseo, fotografiado por el Telescopio Espacial Euclid de la Agencia Espacial Europea.  Se pueden ver 1.000 galaxias pertenecientes al cúmulo y al fondo más de 100.000 galaxias, algunas de las cuales nunca antes habían sido vistas.
El cúmulo de Perseo, fotografiado por el Telescopio Espacial Euclid de la Agencia Espacial Europea. Se pueden ver 1.000 galaxias pertenecientes al cúmulo y al fondo más de 100.000 galaxias, algunas de las cuales nunca antes habían sido vistas. © ESA/Euclid/Euclid Consortium/NASA, procesamiento de imágenes por J.-C. Colador (CEA Paris-Saclay), c. Anselmi, CC BY-SA 3.0 IGO

El cúmulo de Perseo es una de las estructuras más grandes conocidas en el universo. La astronomía ha demostrado teóricamente que los cúmulos de galaxias como Perseo sólo pueden existir si existe materia oscura. Ahora se supone que Euclides debe probar su existencia.

Se espera que Euclides explore un tercio del cielo durante los próximos seis años y fotografíe miles de millones de galaxias. Estos datos también deberían mostrar la influencia de la materia y la energía oscuras. «Ahora estamos preparados para observar miles de millones de galaxias y estudiar su evolución a lo largo del tiempo cósmico», afirma Lorig. (factura impaga)

El equipo editorial utilizó asistencia automatizada para escribir este artículo. El artículo fue examinado cuidadosamente por la editora Tanya Banner antes de su publicación.

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