La estrella desaparece repentinamente y el telescopio espacial descubre una sorpresa

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La estrella se vuelve cada vez más brillante antes de desvanecerse y desaparecer repentinamente. Un nuevo telescopio ofrece ahora una explicación sorprendente.

FRANKFURT – Una estrella 25 veces más masiva que nuestro sol llamó la atención de los astrónomos en 2009. Se volvió tan brillante como varios millones de soles, lo que hizo que pareciera que iba a explotar en una supernova. En cambio, su brillo disminuyó, hasta que ya no pudo detectarse ni siquiera con grandes telescopios como el Telescopio Espacial Hubble.

La misteriosa desaparición de la estrella N6946-BH1 sigue preocupando a los investigadores en la actualidad. La estrella se considera una «supernova fallida» y los científicos sospechan que colapsó y se convirtió en un agujero negro en lugar de explotar como una supernova. Sin embargo, todavía no ha habido pruebas de esto. Pero ahora llega el Telescopio Espacial James Webb (JWST). El agudo ojo infrarrojo del telescopio se dirigió hacia la zona donde había desaparecido la estrella.

El universo está lleno de estrellas. (Avatar) © IMAGO/Christian Zappel

El telescopio James Webb hace un descubrimiento sorprendente en el universo

Webb tenía una sorpresa para los científicos: la estrella supuestamente desaparecida por Webb todavía se podía ver en el rango infrarrojo, por lo que no había desaparecido por completo. Pero la mayor sorpresa es otra: Webb encontró tres fuentes de infrarrojos en lugar de sólo una.

En un estudio hasta ahora sólo En el servidor de impresión avanzado arXiv publicado Aún no ha sido revisado por pares: «Hemos demostrado por primera vez que todas las observaciones anteriores de BH1 (antes y después de la desaparición) son en realidad una combinación de al menos tres fuentes», escribió el equipo de científicos.

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Estrella que desaparece: Al parecer eran tres estrellas.

Esto hace que la teoría de que la estrella desaparecida fuera una supernova fallida sea menos probable. Después de todo, aparentemente eran tres estrellas, no solo una. Y con la nueva información, también hay una nueva teoría que los investigadores están siguiendo ahora: ¿Hubo una fusión estelar en 2009? Esto podría explicar el gran brillo así como el posterior desvanecimiento.

Sin embargo, el estudio actual no puede responder si se produjo la fusión de estrellas. Los autores aún no han podido descartar por completo el fallido modelo de supernova ni pueden demostrar claramente la fusión de estrellas.

Sin embargo, los investigadores están seguros de una cosa: la astronomía seguirá divirtiéndose mucho con el telescopio espacial James Webb. Al final, el telescopio pudo identificar las tres fuentes infrarrojas a una distancia de 22 millones de años luz, algo que el Telescopio Hubble, que en realidad era bastante «perceptivo», nunca había logrado antes. (factura impaga)

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