La sonda lunar japonesa reanuda sus operaciones tras problemas de energía

La sonda lunar japonesa reanuda sus operaciones tras problemas de energía

Sonda espacial japonesa intacta

© Agencia France-Presse

Alivio para la Agencia Espacial Japonesa: La sonda intacta, que aterrizó en la superficie de la luna hace más de una semana, ha reanudado sus operaciones después de restablecerse la energía. «Ayer por la tarde pudimos establecer contacto con Slim y reanudar las operaciones», informó el lunes la agencia espacial japonesa JAXA a través del servicio de mensajes cortos. Por lo tanto, la sonda reanudó inmediatamente su exploración del satélite terrestre.

Slim significa «Smart Lander para investigar la Luna». Con el aterrizaje de la sonda de 2,40 metros por 1,70 metros de largo en el satélite de la Tierra el 20 de enero, Japón se convirtió en el quinto país en aterrizar en la superficie de la Luna en la Tierra. Dos misiones japonesas anteriores a la luna, en 2022 y abril de 2023, fracasaron.

Los problemas surgieron tras la difícil maniobra de aterrizaje de Slim. Los paneles solares de la sonda estaban colocados incorrectamente, por lo que les cayó menos luz solar de la prevista para generar electricidad. Cuando el nivel de carga alcanzó el 12%, JAXA apagó la sonda la semana pasada. Sin embargo, antes del cierre, el centro de control en Japón todavía podía descargar datos e imágenes que se guardaron y tomaron durante y después del aterrizaje en la superficie lunar.

Antes de Japón, sólo Estados Unidos, la Unión Soviética, China y la India habían logrado alunizar. La misión japonesa se caracteriza por un aterrizaje particularmente preciso. En lugar de una zona de aterrizaje de varios kilómetros de diámetro, para Slim se identificó y respetó una zona de aterrizaje de sólo cien metros de diámetro. Debido a su precisión, la sonda lunar japonesa recibe el sobrenombre de «francotirador lunar».

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Después del reinicio, se supone que Slim ahora explorará el cráter Shiuli. Allí, el manto lunar, la capa aún poco conocida debajo de la corteza, podría ser accesible desde la superficie. La roca podría proporcionar información sobre la posible presencia de agua en la Luna.

Para estudiar la superficie lunar, Slim lleva una sonda esférica apenas mayor que una pelota de tenis y tan pesada como una patata grande. Para viajar por la luna, la bola de metal equipada con dos cámaras puede desplegarse como una figura de acción infantil y rodar sobre dos ruedas a través del polvo lunar.

La sonda SORA-Q fue desarrollada por la agencia espacial japonesa JAXA en cooperación con el fabricante de juguetes Takara Tomy, Sony y la Universidad Doshisha de Kioto. Una versión de juguete de la pelota en el suelo está disponible por 21.190 yenes (unos 130 euros).

Agencia de prensa de Francia

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