Mimas, la luna de Saturno, tiene un océano: «la superficie no dio ninguna indicación»

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El descubrimiento de un océano en Mimas, la luna de Saturno, proporciona a los investigadores conocimientos poco comunes, incluidos los orígenes de la vida.

Frankfurt – Saturno es el segundo planeta más grande de nuestro sistema solar y gira alrededor de 145 lunas. Sin embargo, una de ellas es diferente a muchas otras lunas. Su tamaño no la hace destacar, ya que es sólo la séptima luna más grande de Saturno. Lo que hace especial a Mimas es probablemente lo que contiene: el océano. En el pasado ya hubo indicios de un mundo oceánico oculto en el sistema solar.

en Revista de comercio naturaleza Ahora se ha publicado un estudio que proporciona nuevos conocimientos sobre el océano lunar. Pero este descubrimiento también plantea una antigua pregunta: ¿Es posible la vida fuera de la Tierra?

La luna Mimas de Saturno frente a los anillos de su planeta, fotografiada por la nave espacial Cassini de la NASA. Son claramente visibles los numerosos cráteres de su superficie. Pero lo que no se puede ver en las imágenes es que Mimas puede albergar un océano subterráneo. (Foto de archivo) © imago/StockTrek Images

Discovery convierte a Mimas en un 'candidato líder para explorar el origen de la vida'

Los investigadores ya sospechaban que había un océano debajo de la superficie de Mima. Este descubrimiento demuestra que incluso las lunas más pequeñas pueden contener océanos. Esto cambia la comprensión de la posible vida más allá de la Tierra, porque en los océanos podrían existir condiciones favorables para la vida. Por lo tanto, los investigadores esperan que este descubrimiento proporcione información poco común sobre los orígenes de la vida.

Explicó: «La presencia de un océano de agua líquida recientemente formado convierte a Mimas en un candidato ideal para estudiar el origen de la vida». doctor. Nick Cooper en un comunicado de prensa. Es coautor del estudio y trabaja en la Universidad Queen Mary de Londres.

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Raro descubrimiento en la luna Mimas de Saturno: 'Un club exclusivo de lunas con océanos interiores'

El descubrimiento del océano lunar sorprendió a los investigadores. «Mimas es una luna pequeña, de sólo unos 400 kilómetros de diámetro, y su superficie llena de cráteres no da ninguna indicación del océano que se esconde debajo», dijo Cooper. “Con este descubrimiento, Mimas se une a un club exclusivo de lunas con océanos interiores”, continúa. Pero hay otra característica especial. «Su océano es notablemente joven y se estima que tiene sólo entre 5 y 15 millones de años».

Vida en las lunas de Saturno

Si bien el descubrimiento de un océano en Mimas es poco común, no es la única luna de Saturno que plantea dudas sobre la posibilidad de vida. Encelado, la luna de Saturno, también puede ser propicia para la vida, por lo que se espera que proporcione información importante sobre los orígenes de la vida.

Mimas, la luna de Saturno: una órbita irregular que apunta hacia el océano

La edad del océano lunar se determinó mediante un análisis exhaustivo de las interacciones de mareas de Mimas con su planeta Saturno. Los investigadores recibieron datos de análisis de la sonda espacial Cassini de la NASA, que examina Saturno y sus lunas durante más de diez años. Los resultados del análisis encontraron irregularidades en la órbita de la luna de Saturno que, según los investigadores, pueden atribuirse a la composición del océano. A través de cambios sutiles en la órbita de Mimas, los investigadores también pudieron determinar el tamaño y la profundidad del océano.

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Recientemente, las investigaciones han llegado a conclusiones no sólo sobre las lunas de Saturno, sino también sobre el propio planeta, ya que los investigadores han descubierto que los anillos de Saturno desaparecerán.

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