Nave espacial británica lista para volar sobre Venus

Una nave espacial diseñada y construida en el Reino Unido se está preparando para el primero de muchos vuelos en Venus mientras se dirige al Sol en una misión para descubrir sus secretos.

La sonda solar utilizará la fuerza gravitacional del planeta para acercarlo al sol y, al mismo tiempo, inclinará su órbita para observar la estrella desde una perspectiva diferente.

La aproximación más cercana ocurrirá a las 12.39 pm hora del Reino Unido el 27 de diciembre, cuando la nave espacial se encuentre a unas 4.700 millas de la cima de las nubes en Venus.

Sin embargo, según la Agencia Espacial Europea (ESA), la sonda solar no podrá tomar ninguna fotografía de Venus porque “tiene que permanecer de cara al sol”.

Pero usará algunas de las herramientas a bordo para registrar el entorno magnético, el plasma y las partículas alrededor de Venus a medida que se acerca al planeta.

En la actualidad, la nave espacial se encuentra a más de 150 millones de millas de la Tierra.

Se lanzó al espacio en febrero de este año desde el sitio de Cabo Cañaveral de la NASA en Florida.

Según la Agencia Espacial Europea (ESA), la trayectoria de la nave espacial solar en órbita alrededor del Sol fue elegida para ser “compatible” con Venus.

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Esto significa que la nave espacial continuará acercándose al planeta cada pocas órbitas y utilizará la gravedad de Venus para cambiar su órbita o inclinación.

Se espera que el próximo acercamiento a Venus tenga lugar en agosto de 2021, y cada encuentro aumentará su inclinación orbital.

Para 2025, la órbita solar tendrá suficiente tendencia a capturar las primeras imágenes de las regiones polares del sol.

La nave espacial se acercará al sol cada cinco meses, y estará en su punto más cercano a solo 26 millones de millas, más cerca que el planeta Mercurio.

Durante estos tiempos, se colocará durante varios días en aproximadamente la misma área de la superficie del sol, mientras el sol gira sobre su eje.

Esto permitiría a la nave espacial monitorear la acumulación de actividad magnética en la atmósfera que podría desencadenar poderosas erupciones volcánicas y erupciones, proporcionando nuevos conocimientos sobre las tormentas gigantes que orbitan su superficie.

La órbita solar
(Dibujos PA)

La predicción de estas tormentas puede ayudar a los gobiernos y las empresas a proteger estos satélites y otra infraestructura de comunicaciones.

En julio pasado, la nave espacial solar en órbita reveló sus primeras imágenes del sol, tomadas desde 47 millones de millas de la superficie de la estrella.

Las imágenes más cercanas jamás tomadas al sol revelaron “llamas” o pequeñas erupciones solares que se extendían por su superficie.

Los científicos del Reino Unido ayudaron a diseñar cuatro de cada 10 instrumentos en el Solar Orbiter, mientras que la Agencia Espacial Británica proporcionó £ 20 millones en fondos para el proyecto de £ 1.3 mil millones.

La nave espacial fue diseñada e implementada por la compañía aérea Airbus en Stevenage.

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Se espera que la misión dure una década.

Una vez que el módulo solar en órbita se quede sin combustible y energía, los científicos perderán todas las comunicaciones con la nave espacial.

Luego seguiría orbitando el sol en algún lugar entre Mercurio y Venus como una pieza de basura espacial.

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