OSIRIS-REx: Amplias muestras de rocas de un asteroide: contenedor ‘desbordado’

La NASA está avanzando más lentamente de lo previsto en la obtención de una muestra de suelo del asteroide Bennu utilizando la sonda Osiris-Rex, pero por una buena razón: hay más polvo y arena de lo que se suponía originalmente. Según lo declarado por la NASA en su blog, el contenedor de muestra recuperado de la cápsula de aterrizaje está literalmente lleno. cómo La NASA informó el viernesEl proceso de extracción comenzó el miércoles cuando especialistas abrieron la tapa del contenedor.

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Cuando abres el dispositivo de recolección con el contenedor, llamado TAGSAM (Touch and Go Sample Acquisition Mechanism), procedes metódicamente. Ya se esperaba que se encontraran materiales fuera del contenedor porque cayeron por el borde del contenedor y la tapa durante el montaje, pero la cantidad encontrada ahora es mucho mayor, según la publicación del blog. Christopher Sneed, jefe del equipo de recuperación de muestras de la NASA, dijo que el hecho de que el equipo ahora necesite más tiempo para recuperar la muestra más grande es el mejor tipo de «problema» que podrían tener.

Ya ha comenzado el examen de las primeras muestras. «Tenemos todas las técnicas de microanálisis que podemos utilizar para diseccionar completamente la muestra, casi hasta el nivel atómico», dijo Lindsay Keller, miembro del equipo de análisis de muestras de Osiris-Rex. Las primeras muestras se examinarán mediante microscopía electrónica, escaneo infrarrojo y difracción de rayos X para un análisis rápido. Con ello se pretende proporcionar información sobre la composición química, la mineralogía potencial y las trazas de compuestos orgánicos.

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El contenedor de muestra abierto traído a la Tierra por la sonda Osiris-Rex

(Imagen: NASA/Robert Markowitz)

La cápsula que contiene la muestra fue lanzada sobre la Tierra por la sonda Osiris-Rex el pasado lunes (25 de septiembre). Se lanzaron en paracaídas como estaba previsto en la zona objetivo en el desierto de Utah. Después de la recuperación, la cápsula intacta fue transportada al Centro Espacial Johnson en Houston. La sonda ya está en camino hacia una nueva misión.

El contenedor de muestras aterrizó en paracaídas

(Foto: NASA/Keegan Barber)


(teo)

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