Agujeros negros en un paquete doble – Wissenschaft.de

(Imagen: ESO / Vogel et al., Equipo ESO / VST ATLAS)

Detrás de estos dos puntos brillantes de luz hay dos agujeros negros supermasivos muy cercanos entre sí en el corazón de una galaxia distante. Es el par más cercano y más cercano de tales agujeros negros hasta la fecha.

Investigadores dirigidos por la astrónoma Karina Vogel del Observatorio Astronómico de Estrasburgo han descubierto el par conocido más cercano de agujeros negros supermasivos con la ayuda del Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile. Se encuentra en la galaxia NGC 7727 en la constelación de Acuario y también es el par de agujeros negros supermasivos más cercanos a la Tierra que se han observado hasta ahora.

La pareja está a solo unos 1.600 años luz de distancia. “Es la primera vez que encontramos dos agujeros negros supermasivos tan juntos, menos de la mitad de la distancia del poseedor del récord anterior”, explica Voggel. Los datos indican que los dos agujeros negros se fusionarán en un agujero negro supermasivo en los próximos 250 millones de años. Tales eventos pueden explicar cómo se forman los agujeros negros más grandes del universo.

La corta distancia de no más de 89 millones de años luz de la Tierra ha creado una nueva forma de determinar la posible masa: los movimientos de las estrellas cercanas muestran la influencia de la inmensa gravedad de los agujeros negros, por lo que se pueden sacar conclusiones sobre su masa. . Los científicos confirmaron que 154 millones y 6,3 millones de masas solares pesadas son agujeros negros supermasivos.

Los agujeros negros supermasivos están en el centro de galaxias masivas. Cuando las galaxias se fusionan, sus agujeros negros centrales a menudo convergen y, después de un período de rotación en espiral, también se fusionan. “Nuestro descubrimiento sugiere que puede haber más restos de fusión galáctica y que contiene muchos agujeros negros masivos ocultos que aún esperan ser encontrados”, dice Voggel. “Esto podría aumentar el número total de agujeros negros supermasivos conocidos en el universo local en un 30%”.

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