Buitres adaptables – wissenschaft.de

© Priscilla Morris, cortesía del Laboratorio de Ornitología de Cornell

Esta águila calva mira con cautela a lo lejos mientras atrapa su pescado fresco. Al menos en los inviernos del noroeste de los EE. UU., ahora es raro verlo, porque a veces los buitres han tenido que encontrar nuevas fuentes de alimento, para deleite de los granjeros lecheros.

En el pasado, el río Nooksack en el estado de Washington proporcionaba a las águilas calvas un abundante buffet de salmón cada invierno. Los peces se blanquearon, murieron y fueron arrastrados a la orilla para que los buitres se los comieran. Sin embargo, debido al cambio climático, los salmones ahora desovan antes, precisamente cuando la inundación anual del río está en su apogeo. Entonces, los peces muertos ya no aterrizan en la playa, sino que se lavan.

Entonces, las águilas de cola blanca que vivían en esta área tuvieron que encontrar nuevas fuentes de alimento para el invierno y trasladaron su alimentación de los ríos a los campos. Ahora capturan allí pequeños mamíferos en lugar de peces, pero tampoco rechazan cadáveres u otros alimentos a base de carne. Al menos en la tierra de los lecheros, por lo que son bienvenidos. «Muchos granjeros aprecian los servicios que brindan los buitres, como la eliminación de cadáveres y plagas», dijo Ethan Duvall de la Universidad de Cornell, quien y su equipo han investigado la relación simbiótica entre los buitres y los granjeros lecheros.

En invierno, las águilas calvas ahora se alimentan, entre otras cosas, de los desechos de las granjas lecheras, como los desechos orgánicos del nacimiento y muerte de las vacas. También matan aves acuáticas, hurones y estorninos, que de otro modo se convertirían en plagas agrícolas y devorarían los campos. Esta «situación en la que todos ganan» le da a Duvall la esperanza de que los agricultores y los conservacionistas trabajen juntos para proteger la vida silvestre en el futuro.

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