Carreteras peligrosas – Wissenschaft.de

(Imagen: Dra. Kimberly Hawkings)

Este chimpancé logró cruzar el camino de la jungla en Guinea sin ser molestado. Pero para muchas de sus especies, las carreteras construidas en los bosques de muchos países africanos significan el principio del fin.

Los chimpancés son nuestros parientes más cercanos, pero tienen que luchar para sobrevivir. La población de chimpancés occidentales (Pan troglodytes verus) está disminuyendo particularmente. “Los chimpancés occidentales eran comunes en África occidental, pero en los últimos 20 años su población ha disminuido en un 80 por ciento”, explica Balint Andrassy de la Universidad de Exeter. Una razón es su menguante espacio vital debido a la creciente competencia con los humanos. “La población de África Occidental está creciendo rápidamente y los chimpancés están bajo una presión cada vez mayor por la expansión de los asentamientos y la infraestructura”, dijo Andrassy.

El factor crítico aquí son las carreteras que atraviesan cada vez más las últimas áreas forestales intactas que quedan, identifican Andrassy y sus colegas. El investigador explica que “sólo el 4,3 por ciento de su área de distribución no está atravesada por carreteras, por lo que los chimpancés no tienen posibilidad de escapar, y la migración a distancias más largas es inusual para estos animales”. Además, “el chimpancé occidental es tan frecuente en la región que entra en conflicto con los grupos vecinos de chimpancés cuando intenta moverse”.

Como resultado, contrariamente a lo que se ha creído durante mucho tiempo, los caminos no conducen al desplazamiento de los grandes simios y la reubicación a otras áreas. Más bien, está directamente relacionado con la fuerte caída de las existencias. Como descubrieron Andrassy y su equipo, el impacto perturbador de la carretera se extiende en promedio 17 kilómetros hacia el bosque en ambos lados. Incluso los senderos forestales más pequeños todavía tienen un radio turbulento de cinco kilómetros. Además, las carreteras suelen ser solo el comienzo de la actividad humana en la zona.

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“Nuestros primos grandes simios están amenazados de muchas maneras, desde la desaparición de su hábitat hasta la caza y las enfermedades. Y el desarrollo de infraestructura está teniendo un impacto mayor de lo que jamás hubiera supuesto”, dice Andrassy. Pero no debemos rendirnos. No puedo imaginar un mundo en el que los humanos sean los únicos humanos que quedan “.

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