Después de despedirse del helicóptero de Marte: el ingenio debería seguir recopilando datos durante años

La NASA se despidió del helicóptero Ingenuity Mars, pero anteriormente le había encomendado continuar recopilando datos que podrían descargarse en algún momento. La Agencia Espacial de Estados Unidos lo ha anunciado ahora. Pero hasta que eso suceda, la señal que recibió Ingenuity el martes fue la última y se celebró en consecuencia. Después de asegurarse de que el minicóptero instalara la actualización de software final y funcionara como se esperaba, el equipo detrás de Ingenuity ahora pudo resolverlo. Si bien los empleados de JPL ahora pueden pasar a otras tareas, el trabajo de Ingenuity está lejos de terminar.

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Como no hay conexión de radio entre Ingenuity y Perseverance, el helicóptero ya no puede comunicarse con el suelo, pero eso no significa que deba apagarse. En cambio, los funcionarios ordenaron al dispositivo que se activara una vez al día, encendiera las computadoras y verificara el resto de la tecnología. También debe tomar una fotografía en color del entorno y medir la temperatura del entorno utilizando los sensores existentes. Tiene suficiente memoria integrada para almacenar 20 años de datos. Cuando la humanidad finalmente regrese al lugar de descanso final de Ingenuity en las Colinas de Valinor, el helicóptero estará esperando allí con un regalo de despedida. La NASA explica.

El equipo cree que si los datos a largo plazo recopilados por Ingenuity fueran realmente capturados por otro avión, un rover o incluso un humano, podrían ser útiles. Será una mirada única y a largo plazo al clima y los movimientos del polvo de Marte. Aunque no hay planes para asegurar los datos, el rover está depositando muestras de suelo para recolectarlas como parte de la misión Mars Sample Return. En un futuro no muy lejano, habrá una misión al menos cerca del sitio de Ingenuity que podrá establecer una conexión inalámbrica. La NASA asegura que si el proyecto Ingenuity fracasa debido a una capa de polvo demasiado espesa sobre los colectores solares, los datos seguirán almacenados.

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La creatividad voló por 72ª y última vez el 18 de enero. Una vez que el pequeño avión completó su vuelo anterior con un aterrizaje de emergencia, solo debía volar hacia arriba y no moverse hacia un lado. Como estaba previsto, el helicóptero alcanzó una altitud de 12 metros y luego permaneció en el aire durante 4,5 segundos antes de iniciar de nuevo el descenso. Posteriormente se perdió la comunicación a una altura de un metro sobre el suelo y no pudo restablecerse hasta el día siguiente. Luego quedó claro que al menos dos palas del rotor habían tocado el suelo y estaban dañadas. Uno incluso fue desechado y desde entonces permanece a varios metros de distancia. Entonces terminó la misión del helicóptero.

Adiós inteligencia

(Imagen: NASA/JPL-Caltech)

El rover Ingenuity aterrizó en Perseverance a principios de 2021 y solo debía pasar cinco veces por el Planeta Rojo. La NASA también quería allanar el camino para futuras misiones. El helicóptero fue el primer aparato lanzado desde otro cuerpo celeste. Como funcionó tan bien, se le permitió acompañar la misión principal a partir de ese momento. Ingenuity exploró el área en busca de Perseverance y voló repetidamente frente al rover. Aunque no pudo volar, ayudó a superar el accidente. Si efectivamente continúa recopilando datos durante años, que eventualmente podrán obtenerse, el automóvil podría volver a superar todas las expectativas. De todos modos, ya le hemos dado las gracias al equipo.


(bueno)

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