Chimpancés en Uganda: El secreto de Oisiga

© Roman Gurgen (detalles)

Viajero veterano Charles Torino | El guardabosques ha estado rastreando chimpancés en Uganda durante 27 años.

Expansión de la demanda de petróleo: un gran problema

En el oeste de Uganda, Vernon Reynolds ve los crecientes riesgos de fragmentación y aislamiento que plantean los proyectos petroleros del país, particularmente a través de dos áreas de concesión en las orillas del lago Albert: «Ahora tenemos plataformas de producción de petróleo en todo el Parque Nacional Murchison Falls y a lo largo del lago Albert Shore y una planta de procesamiento». En Hoima, un aeropuerto propuesto, oleoductos a Kampala, un oleoducto gigante para el petróleo crudo a través de Uganda, alrededor del lago Victoria y directamente a través de Tanzania». Las comunidades están siendo transportadas a otras partes del país. La densidad de población está aumentando, la naturaleza virgen está cubierta de infraestructura y los chimpancés y otros animales tienen que dejar paso.

«Para nosotros en el oeste de Uganda, donde se encuentra la mayoría de las áreas forestales restantes, la peor perturbación con diferencia es la enorme construcción de carreteras que se está llevando a cabo en este momento», dice Reynolds. Las rutas de migración tradicionales utilizadas por los chimpancés y otros animales salvajes para moverse entre sus diversas áreas de distribución locales se cruzan con amplias carreteras pavimentadas para un transporte rápido hacia y desde los campos petroleros. Las carreteras son un gran obstáculo para los animales: se cortan carriles de 30 metros de ancho en el bosque, 10 metros para una carretera asfaltada y la misma cantidad a ambos lados para zanjas. Según Reynolds, los guardabosques de la Autoridad de Vida Silvestre de Uganda ya están observando un comportamiento inquieto en los chimpancés en algunos campamentos turísticos debido a la construcción de carreteras.

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Entre Budongo y Bugoma hay parches de bosque con pequeños grupos de chimpancés, que ahora corren el peligro de quedar tan aislados como sus compañeros a unos 400 km al sur en Kyambura. Reynolds informó de la presencia de unos 15 chimpancés en un bosque llamado Kasukwa, cerca del cual se construyó un camino para la extracción de petróleo. «Los chimpancés han migrado», dice Reynolds. Estos animales tuvieron la suerte de encontrar una manera. «Los chimpancés a menudo se arriesgan a cruzar sabanas abiertas o tierras pobladas para unirse a comunidades más grandes si se dan cuenta de su existencia», explica el antropólogo británico.

Otro bosque abre nuevas oportunidades

Exactamente este comportamiento también juega un papel decisivo en la situación en el valle de Kyambura. Josef Arinaitoi solo tiene que señalar desde la ventana de su oficina para explicar el problema. Los edificios de la Autoridad de Vida Silvestre están ubicados estratégicamente como dos pistas de aterrizaje que salen del ramal de la autopista Norte-Sur. Uno conduce al oeste a las sabanas del parque nacional y el otro en dirección opuesta a la entrada del cañón. El Bosque de Maramagambo comienza a unas cuatro millas al suroeste de donde estamos, donde viven otros grupos de chimpancés. Para llegar allí, el chimpancé kyambura no solo tendría que vagar por la sabana, sino también cruzar ese camino. «A veces parece que lo intentan, pero el ruido y los coches son un problema», dice Arinaitwe.

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