El agujero negro en el ombligo de la Vía Láctea exhibe campos magnéticos

IEn abril de 2019, la imagen apareció en todas las portadas: una oscilación de color naranja brillante con un centro oscuro: la sombra de un agujero negro real. La mancha oscura fue una sensación. Por primera vez, los astrónomos han podido dar un ejemplo de estos objetos extraños, pero indudablemente existentes, que pueden verse utilizando una red global de radiotelescopios adecuados, el Telescopio del Horizonte de Sucesos (EHT). Se encuentra directamente en el centro de la galaxia activa gigante M84 en la constelación de Virgo. En 2022 se desplegó otro agujero negro, esta vez en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Debido a su ubicación en la constelación de Sagitario y por razones históricas, se llama Sagitario A* o, para abreviar, “Sgr A*”.

Hoy, 27 de marzo, el equipo del EHT, que incluye a más de trescientos investigadores, publicó una nueva imagen del agujero en el centro de la Vía Láctea y al mismo tiempo publicó dos artículos científicos al respecto. Cartas de revistas astrofísicas. Una vez más, se puede ver la mancha oscura, que se creó porque el campo gravitacional del agujero negro dirige el brillo naranja visible de microondas del disco de materia circundante alrededor de sí mismo. Pero esta vez el garabato naranja está diseñado por decenas de líneas paralelas. Identifica los campos magnéticos envueltos alrededor del agujero negro. Esto también es notable porque se ha observado una estructura muy similar en el agujero negro en el corazón de la galaxia activa M87.

A modo de comparación: luz polarizada del centro de la galaxia M87.


A modo de comparación: luz polarizada del centro de la galaxia M87.
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Imagen: Colaboración EHT

Los campos magnéticos se hicieron visibles porque los investigadores del EHT pudieron evaluar la información contenida en la polarización de la radiación recogida. En la luz polarizada (u otra radiación electromagnética como las microondas), las ondas oscilan en un plano preferido. Si el plasma, un gas con una temperatura lo suficientemente alta como para separar los electrones de los objetos atómicos, está impregnado de campos magnéticos, esto afecta la polarización de la luz que lo atraviesa. Por lo tanto, al observar dicha luz y medir su polarización, se pueden sacar conclusiones sobre la estructura y la fuerza de los campos magnéticos involucrados.

Millones de veces más pesado que los agujeros negros

«El descubrimiento de estos campos magnéticos abre una ventana a las regiones más profundas de Sagitario A*, donde la interacción de la gravedad, el magnetismo y la curvatura del espacio-tiempo alcanza su punto máximo, afirma Anton Zinsos, director del Instituto Max Planck de Radioastronomía de Bonn. que está muy involucrado en el EHT. Lo que realmente interesa a los investigadores es la similitud de las condiciones magnéticas cerca de los horizontes de sucesos de los dos agujeros negros supermasivos examinados hasta ahora con el EHT.

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