La explosión que se produjo al lanzar la nave espacial fue un golpe de suerte para la ciencia

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Agujero en la plataforma de lanzamiento y trozos de hormigón volando: el lanzamiento del «Starship» no salió según lo previsto. Pero la ciencia se beneficia de ello.

Boca Chica – En abril, el vuelo inaugural del cohete más grande del mundo terminó en accidente Explotar. Unas horas después del lanzamiento del Starship, las consecuencias quedaron claras: el misil transformó el lugar de lanzamiento en un cráter y la explosión arrasó trozos de hormigón. SpaceX, la empresa detrás del cohete, ha reparado el lugar de lanzamiento y lo ha preparado mejor para el próximo lanzamiento.

Sin embargo, en el pasado, el cráter creado cuando la nave espacial fue lanzada por primera vez resultó útil. El astrofísico Phil Metzger y su equipo examinaron con más detalle el lanzamiento del cohete y sus consecuencias, centrándose especialmente en los cambios en el interior de la Tierra. El descubrimiento es de importancia para el futuro. Viaje espacialcomo se vio despues.

Como una erupción volcánica: el lanzamiento de Starship destruye la plataforma de lanzamiento del cohete

En la Plataforma X (anteriormente Twitter) Metzger explicaLo que descubrió su equipo: “Descubrimos que la presión que se acumulaba debajo de la plataforma de lanzamiento era similar a una erupción volcánica, donde la acumulación de gas caliente que surge de las erupciones de magma hace que las rocas de la capa se abran, una teoría que predice erupciones volcánicas en una velocidad que coincide con la velocidad medida de los trozos de hormigón desde la plataforma de lanzamiento: unos 90 metros por segundo (324 km/h), según el científico.

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La nave espacial Starship de SpaceX, el cohete más grande del mundo, despegará en su vuelo inaugural el 20 de abril de 2023. (Foto de archivo) © IMAGO/Reginald Mathalone

Pero, ¿de dónde procede el gas emitido? Mitzger y su equipo sospechan que el agua subterránea que se encontraba bajo la pendiente se ha evaporado. «Calculamos el agua en función del tamaño del agujero y de la permeabilidad de la arena debajo de la pendiente. Está en un rango compatible con la teoría», explica Metzger.

El lanzamiento del cohete más grande del mundo provocó la evaporación del agua subterránea

Como resultado del lanzamiento del cohete más grande del mundo, el agua subterránea debajo del lugar de lanzamiento se evaporó, lo que condujo al cráter. ¿Pero qué tiene esto que ver con los futuros viajes espaciales? Mucho, como explica Metzger en X. Al fin y al cabo, en las naves espaciales del futuro – Especialmente «Starship» de SpaceX – Aterrizar en la luna y despegar nuevamente desde allí.

El científico explica: “Esto plantea la cuestión de la presencia de hielo en el suelo lunar polar debajo de la plataforma de lanzamiento. Si la plataforma de lanzamiento se agrieta y fluye gas caliente a través de ella (como pensamos con las «naves espaciales»), la evaporación del hielo podría conducir a una situación similar». La velocidad a la que el material de la Luna sería expulsado de la plataforma de lanzamiento podría ser más alto y el investigador sospecha que será más alto que en la Tierra.

Algo similar podría pasar cuando se lance un cohete a la luna

«Necesitamos desarrollar métodos para prevenir esto», escribió Metzger, y agregó: «No debería ser difícil de hacer. Ejemplos: hacer la plataforma más gruesa. Medir el hielo antes de construir. Instalar respiraderos debajo de la pendiente». Para el mundo, el lanzamiento fallido de Starship fue un golpe de suerte, como él mismo observó cuando explotó en el regolito. Pero nunca imaginé obtener datos de un experimento de este tamaño.

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Metzger está convencido de que el lanzamiento de Starship en abril de 2023 “probablemente pasará a la historia como la prueba de cohete más grande y trascendental, porque nunca volverá a suceder con un cohete tan grande”. De hecho, SpaceX ha tomado algunas medidas para evitar incidentes similares la próxima vez que se lance la nave espacial. Para proteger el piso inferior se instaló, entre otras cosas, una placa de acero refrigerada por agua. (factura no remunerada)

El equipo editorial utilizó asistencia automatizada para escribir este artículo. El artículo fue examinado cuidadosamente por la editora Tanya Banner antes de su publicación.

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