¿Y si nunca existiera vida en la Tierra?

Panspermia: La idea de que la vida se extiende por todo el universo y se origina en diferentes lugares.
Roberto Duarte Roberto Duarte Meteorito de Brasil 8 minutos

¿De dónde vino la vida? Ésta es la pregunta más importante para muchos campos de la ciencia, incluida la astronomía. El tema es tan complejo que varios campos deben trabajar juntos para resolverlo. A lo largo de los últimos milenios se han propuesto varias hipótesis como posibles respuestas a esta pregunta.

La idea más extendida es que la vida se originó en la Tierra. Inicialmente, la vida surgió a partir de moléculas formadas como resultado de reacciones químicas provocadas por el medio ambiente terrestre. Así, la vida evolucionó a lo largo de los miles de millones de años que vivió la Tierra hasta alcanzar la diversidad que hoy conocemos en la naturaleza.

Sin embargo, existe una hipótesis que va un poco más allá y que está siendo seriamente considerada por muchos investigadores. La hipótesis de la panspermia afirma que la vida se originó en el universo en varios lugares en forma de microorganismos. Se propaga a través de las estrellas mediante colisiones e impactos, como los impactos de asteroides.

Una idea muy antigua

El primero en introducir el concepto de panspermia fue el filósofo Anaxágoras, que vivió entre el 500 y el 428 a.C. Vivir. Acuñó el término panspermia y dijo que las semillas de la vida se encuentran esparcidas por todo el universo. La idea de Anaxágoras era que la vida se transmite como semillas de un planeta a otro.

Anaxágoras no fue el único filósofo antiguo que exploró esta idea. Anaximandro y Tales ya han discutido la filosofía de la panspermia. Es decir, la hipótesis de que la vida se originó en diferentes lugares y fue traída a la Tierra es muy antigua, aunque ha sido revivida en los últimos siglos.

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¿Qué es la panspermia?

La idea básica de la panspermia es que la vida puede surgir no sólo en un lugar, sino en muchos lugares. Existía una forma de vida primitiva que era capaz de sobrevivir a choques y colisiones, por lo que los restos de estrellas que contienen estos microorganismos se encuentran dispersos por el espacio. Esto se conoce como litopanspermia.

El tipo de pan-siembra en el que la vida se transmite naturalmente a través de procesos astrofísicos se llama pan-siembra cósmica.

Hoy en día también se discuten otros tipos de siembra masiva, como la siembra masiva direccional y química.La especiación masiva dirigida puede ocurrir cuando las civilizaciones, intencionalmente o no, dan vida a otras estrellas. El proceso químico de siembra masiva implica la distribución de moléculas orgánicas importantes para la vida en todo el universo.

Tipos de panspermia

Actualmente se discuten tres tipos principales de panspermia: pandrosis de contención, pandrosis radial y pseudopnosis. La idea de que la vida se transmite por el impacto de asteroides u otros objetos se llama litopanspermia. Es el más famoso y el más discutido entre los investigadores.

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La radioscopia es una forma de pancosmoscopia que se centra en la transmisión de vida a través de la radiación. En el caso de los pseudoespermos, se ha argumentado que la vida en realidad existe en nubes que contienen moléculas orgánicas. Te levantarás y desde allí alcanzarás las estrellas.

¿Nos centramos en el despilfarro de masa química?

Una noticia que se ha vuelto cada vez más común durante el último año es que el Telescopio Espacial James Webb ha encontrado una molécula orgánica esencial para la vida. Este ya era el caso cuando se descubrieron partículas cuando el universo aún era muy joven. Además, el telescopio espacial James Webb también analiza la presencia de moléculas en las atmósferas de los exoplanetas.

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La idea de la panspermia química es que la vida surgió a través de estas moléculas orgánicas en un proceso similar al esperado aquí en la Tierra. De esta manera, la vida podría formarse en cualquier lugar mediante un proceso natural si estas moléculas estuvieran presentes. De este modo, la quimiospermia está estrechamente relacionada con la pseudoespermia.

experimentos

Una forma de probar la hipótesis de la panoplasia es estudiar si las muestras químicas y biológicas pueden sobrevivir en el espacio. Esta fue la idea que tuvieron los científicos al realizar los experimentos EXPOSE. En el período comprendido entre 2008 y 2015 se realizaron tres experimentos con este fin.

EXPOSE es una serie de experimentos en la Estación Espacial Internacional destinados a estudiar cómo el entorno espacial afecta las muestras de materiales químicos y biológicos.

Los principales hallazgos del experimento son estos Algunos microorganismos son capaces de sobrevivir a las duras condiciones del espacio., desde la radiación de energía hasta las fluctuaciones de temperatura. Otro resultado es que las moléculas conservan su estructura molecular incluso en condiciones extremas.

Evidencia de panspermia

Los experimentos EXPOSE fueron esenciales para discutir la hipótesis de la siembra masiva. Estos experimentos demostraron que es posible que los materiales químicos y biológicos sobrevivan a las duras condiciones del espacio. Esto plantea la posibilidad de que los microorganismos puedan vivir en otros lugares del universo además de la Tierra.

Todavía no hay pruebas concretas de panspermia, ya que no se han encontrado microorganismos. Sin embargo, muestra Estos experimentos indican que es posible encontrar algunos organismos primitivosya que pueden sobrevivir en este entorno.

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¿Pueden los humanos causar panspermia objetivo?

La especiación masiva dirigida ocurre cuando una civilización, intencionalmente o no, toma muestras de vida en otros lugares. Desde el auge de la exploración espacial a finales del siglo pasado, la gente ha comenzado cada vez más a llegar a otras estrellas. Los ejemplos incluyen las misiones Apolo, que llevaron a los humanos a la luna.

Una fotografía de la sonda Surveyor 3 en la Luna en 1967.
Una fotografía de la nave espacial Surveyor 3 en la Luna en 1967. Las bacterias sobrevivieron en el entorno lunar durante años antes de que el Apolo 12 devolviera la sonda a la Tierra. Crédito: NASA

Es posible llevar microorganismos a otras estrellas incluso sin proponérselo. En 1969, el Apolo 12 devolvió una sonda lunar llamada Surveyor 3. Al analizar la estructura de la sonda se comprobó que las bacterias terrestres habían sobrevivido en el espacio durante dos años. Esto puede ser evidencia de que podemos estar causando panspermia dirigida sin darnos cuenta.

Críticas a la panspermia

Hay muchas críticas a la panspermia. La principal crítica es que la teoría de la panspermia plantea la pregunta: «¿Cómo surgió la vida?» No responde, solo cambia el lugar de la pregunta. En otras palabras, no respondería nada sobre el origen de la vida.

Otro punto de crítica es el transporte que transportaría la vida de una estrella a otra. alguno Los astrofísicos creen que estos impactos o radiación serán intensos y acabarán con cualquier resto de vida transmitida. Además, la falta de evidencia es algo que todavía deja a la panspermia en el ámbito de las hipótesis y muchos científicos no la toman en serio.

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