Zambia: con la superestrella Barbara Banda en el estreno de la Copa del Mundo | Deportes | DW

«Este es un gran éxito para Zambia», dice Bunga Liwiwe a DW. El ex director gerente de la Asociación de Fútbol de Zambia (FAZ) se siente aliviado de que Barbara Banda probablemente regrese al campo con Zambia en la final de la Copa del Mundo, que se jugará en Australia y Nueva Zelanda este verano. La delantera de 22 años es la mejor jugadora de su país y muchas veces marca la diferencia.

Se suponía que Banda sería el máximo goleador de Zambia en la Copa Africana de Naciones en Marruecos el verano pasado, pero fue eliminado del equipo en poco tiempo debido a los altos niveles de testosterona. Este problema provocó una disputa entre la Federación Nacional de Zambia y la Unión Continental Africana (CAF). Según ESPN, la FAZ señaló que las reglas de la CAF eran «más estrictas que las reglas olímpicas» y «se enfocan mucho en los niveles de testosterona».

Sin embargo, la Confederación Africana de Fútbol (CAF) insistió en que solo aplican los estándares establecidos por la FIFA. Sin embargo, la FIFA ya ha indicado que el Mundial podría celebrarse con Panda en verano. Al mismo tiempo, la Asamblea Mundial está revisando las normas sobre género.

FIFA en un ‘proceso de consulta’

«La FIFA está revisando las reglas sobre la elegibilidad de mujeres y hombres; ahora estamos en un proceso de consulta», dijo a BBC Sport Africa la oficial de fútbol femenino de la FIFA, Saray Barman. «En los próximos meses, la FIFA lanzará un nuevo conjunto de reglas ya que muchos deportes también están revisando sus propias reglas».

Los resultados se esperan antes de que comience la Copa del Mundo en julio, pero hasta entonces, el fútbol de Zambia está encantado de tener al jugador estrella del país en acción. Una declaración al barman da esperanza. «Esperamos verlos», dijo. [Banda, Anm.d.Red.] Les doy la bienvenida a Australia y Nueva Zelanda el próximo año”.

«Fue una gran decepción para Barbara Banda cuando se le prohibió participar en la Copa Africana de Naciones», dijo Lioyue. «Es un gran alivio para ella estar de vuelta en el campo y poder jugar al más alto nivel. Lo hace con pasión y da el 100 por ciento cada vez que se pone la camiseta verde de Zambia».

Zambia se clasificó para la Copa del Mundo por primera vez. Las expectativas y expectativas son altas, luego de que el equipo terminó tercero en la Copa Africana de Naciones incluso sin Banda. En la «mini final» los zambianos derrotaron a Nigeria. Muchos fanáticos están convencidos de que con Panda en el equipo, seguro que ganarán el título.

a China por $300,000

Banda saltó a la fama internacional cuando se convirtió en la primera jugadora en anotar tripletas consecutivas en la derrota por 10-3 contra Holanda y en el empate 4-4 con China en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. Después de no poder jugar en la Copa Africana de Naciones de Marruecos, marcó en el Campeonato Regional Femenino COSAFA. [Council of Southern Africa Football Associations, Anm.d.Red.] Volvió fuerte, anotó diez goles en cinco partidos y llevó a Zambia a la victoria por el título contra Sudáfrica.

Barbra Banda comparte una risa con sus compañeros de equipo de Shanghai Shengli durante el entrenamiento

Barbara Panda ha estado jugando para Shanghai Shengli en la Superliga China desde 2020

La carrera futbolística de Banda comenzó en Lusaka, la capital de Zambia, donde comenzó a jugar fútbol con niños a la edad de seis años. Después de un breve período como boxeadora, volvió a su deporte, pero tuvo que mantenerlo en secreto de sus padres. Por ejemplo, tiró su bota de fútbol por la ventana cuando salía de casa para practicar para que nadie se diera cuenta.

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Sin embargo, su talento no permaneció sin descubrir por mucho tiempo. Por el contrario, el fútbol ha llevado posteriormente a Banda al extranjero, primero a Logroño en España y luego a China, donde actualmente juega en el Shanghai Shengli. Su fichaje por los chinos por 300.000 dólares fue uno de los mayores traspasos de futbolistas del mundo. Panda terminó su primera temporada en China como máxima goleadora con 18 goles en 13 partidos.

Inspirado por los pioneros

Los éxitos de Banda, con el club y la selección nacional, tienen consecuencias: cada vez más niñas de Zambia también quieren jugar al fútbol y descubrir su potencial. “Barbara Banda es una pionera en el fútbol femenino”, dice la exdirectora general de la FAZ, Liwiwe. «Los pasos que has dado en el extranjero han inspirado a muchas chicas jóvenes del país a jugar al fútbol, ​​lo que no sucedía hace unos años».

Según Liwewe, no solo los niños y jóvenes, sino también otros jugadores profesionales están siguiendo al excepcional jugador de Zambia como ejemplo. «Les abrió los ojos a los jugadores de las ligas mayores que, al jugar para la selección nacional, tenemos la oportunidad de lograr cosas más grandes al jugar en los mercados extranjeros».

Zambia se beneficia de la inversión en el fútbol femenino

El éxito de Banda y sus compañeras de equipo es el resultado de los esfuerzos de FAZ para promover el fútbol femenino. El lanzamiento de la nueva Superliga Femenina significó que las jugadoras ahora podían competir a nivel nacional. Anteriormente, se limitaba a competiciones regionales. Grandes clubes como Zesco United, Red Arrows, Green Buffaloes y otros han presentado equipos femeninos en la Super División. FAZ también realizó cambios que significaron que la selección absoluta femenina ya no viajaba por tierra y recibía los mismos términos que la selección absoluta masculina.

«Ajustamos las asignaciones de gastos, le dimos a la liga un alto perfil y reestructuramos el fútbol femenino. Era solo cuestión de tiempo antes de que los resultados comenzaran a dar sus frutos», dijo Liuyue. «Los Juegos Olímpicos demostraron como máximo que los esfuerzos de Zambia en el fútbol femenino están dando sus frutos y creo que el fútbol femenino ha tenido mucho apoyo en casa desde entonces».

También hay primeros signos de una afluencia de recursos a nivel comercial. Lioyue también espera hacerlo bien en la Copa del Mundo de este verano para establecer a la selección femenina de Zambia como una fuerza emergente en el fútbol mundial. Sin embargo, el equipo enfrenta tareas difíciles: España, Costa Rica y el ex campeón mundial Japón compiten en el Grupo C.

«Hablando de manera realista, en esta etapa del desarrollo del fútbol de Zambia, estaríamos felices si Zambia alcanzara los cuartos de final», dijo Liwiwe. «Las damas de Zambia son talentosas y tienen la habilidad, pero la Copa del Mundo será difícil para cualquier equipo, especialmente para el equipo africano».

Sin embargo, las posibilidades de Zambia recibieron un bienvenido impulso con la vuelta de Banda al equipo.

El texto está adaptado del idioma inglés.

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