Cinco nuevas oportunidades alentadoras en el cáncer de páncreas

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En la lucha contra el cáncer de páncreas, los especialistas están avanzando en tecnología quirúrgica, quimioterapia, radiación, vacunas y detección temprana. Cinco métodos que alientan a los pacientes

El cáncer de páncreas (nueve síntomas que podrían ser señales de advertencia) es difícil de detectar y tratar. Este tipo de tumor se considera particularmente insidioso porque inicialmente casi no causa síntomas desagradables, pero al mismo tiempo tiende a formar metástasis (tumores secundarios en otros órganos) en una etapa muy temprana. Por este motivo, el cáncer de páncreas suele diagnosticarse sólo en una fase avanzada de la enfermedad, explica el profesor Thomas Soverlein del Hospital Universitario de Ulm.

El profesor Thomas Soverlein, experto en cáncer de páncreas. © Hospital Universitario de Ulm / H.Gra

El pronóstico para los pacientes es igualmente desfavorable: más del 90 por ciento mueren en los primeros cinco años después del diagnóstico. Pero ahora los especialistas pueden informar sobre los avances en la lucha contra el cáncer de páncreas, incluida la quimioterapia, las técnicas quirúrgicas y la detección temprana. el Sociedad Alemana de Gastroenterología, Gastroenterología y Metabolismo (DGVS) Ofrece una visión general de acontecimientos alentadores:

1. Quimioterapia: mayor éxito mediante combinaciones de principios activos

Retrato de Birgit Terjung
Profesor especial Dr. Birgit Terjung es experta en cáncer de páncreas y portavoz de la Sociedad Alemana de Gastroenterología, Enfermedades Digestivas y Metabólicas (DGVS). © David Van Doren

A menudo, el cáncer de páncreas no se puede extirpar por completo y, a menudo, ya se ha diseminado. «Los éxitos terapéuticos, hasta ahora relativamente modestos, han mejorado mucho con la introducción de terapias combinadas, que constan de tres o incluso cuatro ingredientes activos», afirma el PD Dr. Birgit Terjung de GFO Kliniken Bonn.

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2. Las técnicas quirúrgicas mínimamente invasivas que utilizan robótica permiten una cirugía más suave

Con la ayuda de técnicas quirúrgicas mínimamente invasivas y con el apoyo de la robótica, los expertos ahora pueden operar áreas más pequeñas de cáncer de páncreas con más suavidad que antes. «De esta manera, los cirujanos pueden evitar en muchos casos la extirpación de partes más grandes del páncreas», explica Soverlein, el experto de la DGVS.

Diagrama del páncreas.
El páncreas es una de las glándulas más grandes e importantes. © Biblioteca de imágenes científicas

3. Las vacunas de ARN inhiben el crecimiento tumoral

La tecnología de vacunas de ARN, que ya ha demostrado su eficacia en la lucha contra el coronavirus, ofrece ahora también motivos para el optimismo en el tratamiento del cáncer de páncreas. Su objetivo es ayudar al sistema inmunológico a reconocer y destruir el cáncer. Esta estrategia de tratamiento ha demostrado ser exitosa en un estudio preliminar. «Los pacientes que produjeron células T específicas dirigidas contra su propio tumor después de una cirugía de cáncer de páncreas experimentaron un período de tiempo muy largo sin que el tumor volviera a crecer», dice Soverlein.

4. Radiación local más quimioterapia para metástasis.

Si el cáncer de páncreas aún no se ha extendido ampliamente, la radioterapia local puede ayudar a los afectados. Se administra, además de la quimioterapia, a pacientes con metástasis en algunas partes del cuerpo. «El pequeño estudio inicial al respecto fue prometedor», afirma el experto de la DGVS, el Dr. Birgit Terjung. Sin embargo, este nuevo enfoque terapéutico debe estudiarse ahora más de cerca en estudios más amplios.

5. Detección temprana más eficaz mediante inteligencia artificial

La detección temprana del origen del cáncer sigue siendo extremadamente rara. «Actualmente no es posible realizar una prueba de detección eficaz como la del cáncer de mama o de colon para el cáncer de páncreas. Carecemos de herramientas eficaces para lograrlo», afirma el internista Soverlein, por lo que ahora los especialistas esperan poder utilizar la inteligencia artificial (IA). En este contexto, un estudio que utilizó numerosos datos del Registro Nacional de Pacientes de Dinamarca causó sensación: con la ayuda de la inteligencia artificial fue posible identificar a personas cuyo riesgo de desarrollar cáncer de páncreas aumentó significativamente en los tres años siguientes. La base de la identificación fueron los números de diagnóstico de su historial médico anterior. Según estimaciones de la Asociación Médica DGVS, este enfoque podría permitir utilizar exámenes preventivos de forma más específica. Aún no se sabe si esto funcionará en Alemania y cuándo.

Cáncer de páncreas: factores de riesgo y señales de alerta

Según estimaciones del Instituto Robert Koch, el número de personas que padecen cáncer de páncreas es Alrededor de 21.000 personas cada año. Actualmente se desconocen las causas del cáncer de páncreas, pero según información de la Asociación Alemana de Ayuda a los Pacientes con Cáncer, existen factores de riesgo. Estos incluyen fumar y alcohol. «Cuanto más alcohol bebe una persona, mayor es su riesgo de desarrollar cáncer de páncreas. El consumo excesivo de alcohol a menudo conduce a una inflamación crónica del páncreas, técnicamente conocida como pancreatitis». «Se llama», dice la organización benéfica contra el cáncer. Las personas con diabetes también corren un mayor riesgo. Los expertos también debaten si una dieta rica en grasas animales podría favorecer el desarrollo del cáncer de páncreas.

Un hombre bebe una botella de cerveza.
Cualquiera que beba mucho alcohol con frecuencia aumenta su riesgo de desarrollar cáncer de páncreas. © Arnaud Borghi/DPA

Sin embargo, se ha demostrado que la genética puede influir. Si dos o más familiares de primer grado, como padres o hermanos, se ven afectados, aumenta el riesgo de cáncer de páncreas. No existen señales de advertencia típicas para esta enfermedad neoplásica, pero Cancer Charity enumera algunos síntomas comunes: Sensaciones anormales principalmente en la parte superior y media del abdomen, que se irradian hacia la columna y no mejoran, incluso si se toman medicamentos especiales. (p. ej. para tratamiento) Inflamación de la mucosa gástrica), pérdida progresiva de peso o pérdida de apetito, náuseas, diarrea o estreñimiento, aumento de la fatiga, disminución del rendimiento, sudores nocturnos y fiebre, coloración amarillenta de la piel y la conjuntiva de los ojos, diabetes recién diagnosticada y cambios evidentes en el abdomen. Cualquiera a quien ya se le haya diagnosticado cáncer de páncreas debe buscar tratamiento en un centro especializado; se ha demostrado que esto aumenta las posibilidades de curación.

Este artículo sólo contiene información general sobre el tema de salud en cuestión y por lo tanto no está destinado al autodiagnóstico, tratamiento o medicación. No sustituye, en ningún caso, la visita al médico. Nuestro equipo editorial no puede responder preguntas individuales sobre condiciones médicas.

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