Los hongos carnívoros tienden trampas mortales

emboscada preparada

Los hongos comen nematodos de este tipo. Ciertos tipos son elegantes.. Los reconoce a través de las moléculas señalizadoras a través de las cuales se comunican entre sí. Una vez que detecta estas sustancias mensajeras, libera sustancias similares a las feromonas sexuales animales que atraen a los gusanos para que se acerquen. Al mismo tiempo, regula la actividad de cientos de genes, favorece la producción de proteínas y acelera la división celular. Utiliza las proteínas y células adicionales producidas para construir trampas pegajosas.

© Hong Chi Lin (detalles)

Trampas luminosas | Para cazar nematodos, los hongos que habitan en el suelo acechan Artrobotrys oligospora Trampas adhesivas (aquí se iluminan con la ayuda de un tinte fluorescente). Las trampas consisten en hilos de hongos a los que se adhieren los gusanos y tienen un tamaño de unas pocas décimas de milímetro. En la foto de arriba a la izquierda puedes ver los gusanos atrapados.

De cuatro a diez horas después de que el hongo detecta a su presa, aumenta la producción de varias proteínas que aseguran que el nematodo se adhiera a las hifas del hongo. Las investigaciones muestran que los hongos carnívoros como Artrobotrys oligospora Contiene una cantidad inusualmente grande de genes que codifican proteínas pegajosas. Es probable que se trate de una adaptación evolutiva a su estrategia de caza, escriben Lin y sus compañeros.

Aproximadamente 24 horas después de que el hongo llega al nematodo, expande las hifas que crecen en su interior. Al mismo tiempo, estimula la producción de proteasas, enzimas que ayudan a la digestión. También secreta moléculas que se supone desactivan el sistema inmunológico de los gusanos capturados, para que puedan penetrarlos más fácilmente. El hongo descompone a los animales e integra sus componentes, como lo han demostrado los estudios.

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