Temporada de reproducción de un vistazo – wissenschaft.de

© Ryan Burbour/UC Davis

Algunas especies de aves, como la lechuza común, comienzan a incubar a sus crías a principios del invierno. Esta es la razón por la que el otoño es la época perfecta del año para limpiar las incubadoras, pero se debe evitar la limpieza de primavera.

Las lechuzas comunes se encuentran entre una especie de ave relativamente común. Según la organización de conservación de la naturaleza NABU, también hay unas 30.000 aves rapaces en Alemania, pero el número de posibles lugares de reproducción tiende a ser bajo. Esto se debe a que a las lechuzas les encanta anidar en huecos de árboles, graneros viejos y torres de iglesias. Sin embargo, debido al aumento de las renovaciones y al mayor desarrollo del paisaje, partes de estos sitios de anidación están desapareciendo gradualmente. Una disminución en el número de lechuzas comunes no solo puede afectar el ecosistema, sino que los agricultores aprecian las aves rapaces como una forma de control natural de plagas al alimentarse de ratones y otros roedores.

Para atraer más lechuzas a los campos, algunos granjeros han instalado criadoras. Un equipo dirigido por Ryan Burbour de la Universidad de California investigó cuándo se debe limpiar. Esto es necesario porque los polluelos dejan mucha suciedad en el lugar del nido. «Una vez que los pollitos nacen, se alimentan y viven en la incubadora», explica la coautora Briana Martiniko. El período de anidación de los búhos es relativamente largo, alrededor de 65 días: «Son dos meses en los que están completamente desarrollados en el nido», dice Martiniko.

Las lechuzas jóvenes no crecen solo como niños: generalmente hay de cinco a seis polluelos por nido, que comen de cuatro a cinco roedores por día. Además de la comida principal, el menú incluye ratones y roedores grandes como ardillas terrestres y ratas. Alimentar a las crías también es la razón principal por la que hay tanta suciedad en el nido: los búhos se comen la comida de una sola vez; sin embargo, el pelaje y los huesos no se pueden digerir. En cambio, se eructan en forma de bola. «Viven allí durante siete u ocho semanas y vomitan estos gránulos. Como resultado, se acumula una gran cantidad de desechos en la incubadora durante la temporada de reproducción y es necesario limpiarlos», explica Borboure.

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Sin embargo, no estuvo claro durante mucho tiempo cuándo comienza exactamente la temporada de reproducción de la lechuza común. Para finalmente responder a la pregunta, Borbour y su equipo analizaron 96 años de registros del Laboratorio de Rangos de Aves de EE. UU. y 39 años de datos del Centro de Aves de Presa de California. El resultado: en promedio, las lechuzas ponen sus huevos alrededor del 20 de febrero. Dado que existen fluctuaciones naturales en ambas direcciones, los científicos recomiendan limpiar las incubadoras entre septiembre y noviembre. «De lo contrario, aumenta el riesgo de perturbar un nido ya habitado. También queremos reducir los accidentes en las semanas previas al desove», explica Borbour. Otros comederos para pájaros que no están diseñados específicamente para lechuzas comunes también deben limpiarse de suciedad y parásitos con regularidad. Lo mismo se aplica aquí: el mejor momento para esto es el otoño.

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