Tigre doméstico: cómo los gatos de amonestación obtienen su patrón de pelaje

Los patrones de pelaje de diferentes colores de los gatos atigrados se desarrollan en el feto temprano, mucho antes de que se formen los folículos pilosos. Se forman áreas más gruesas y delgadas en la piel del feto, que luego se corresponden con áreas más oscuras y claras, según un informe de un grupo de trabajo dirigido por Gregory S. Barch de la Universidad de Stanford. Como escribe el equipo en “Nature Communications”,, identificó el gen “Dickkopf 4” como un factor central en la formación de este patrón (DKK4)que codifica la molécula señal. En su estudio, utilizó embriones de gato que se producen en clínicas veterinarias para castrar gatos salvajes. Los investigadores los utilizaron para examinar la estructura de la piel y la actividad de diferentes genes en diferentes etapas de desarrollo. El equipo encontró un gran avance en DKK4Esto asegura que el gato manchado pierda su patrón de pelaje y aparezca monocromático. El estudio arroja luz sobre otro aspecto de la formación de patrones de piel en mamíferos, que sigue siendo un misterio hasta el día de hoy.

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